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Brussels Airlines

Lunes 3 de Febrero, 11 de la mañana. Nevando un poco sobre la capital (aunque tornará en lluvia pronto)  y creo que es la primera vez que vuelo con estas condiciones climatológicas.

IMG_0215El destino vuelve a ser Bruselas, y para ello esta vez vuelo con la belga Brussels Airlines. Dicha aerolínea pertenece a la alianza Star Alliance, la misma que Lufthansa, coincidiendo además que comparten también tarjeta de fidelización.

En este caso, en Madrid Barajas tienen las salidas desde la terminal T2 y si no habéis hecho el check-in antes, en el aeropuerto no encontramos las máquinas de auto check-in que van muy bien. Coincidió además que el mostrador de recogida de equipaje era el de business también y los que estaban facturando llevaban materia especial para facturar, por lo que tardaron lo mismo que nosotros.

En cuanto a los aviones, bastante nuevos y espaciosos, y el precio muy similar al de Iberia si lo encuentras con la misma oferta. Del servicio a bordo, ya que no entra la comida en el precio del billete, los españoles tienen mejores precios y mas variedad.

Brussels ofrece además la posibilidad de “pujar” por un billete de una categoría superior, pero los precios mínimos están marcados por la compañía y son elevados.

La nueva Iberia

Hace mucho que no viajo con Iberia. 5 años desde mi último vuelo con ellos. 13 desde el primero. 46 vuelos de diferencia entre aquella visita a Gran Canarias y el viaje de mañana. Si, vuelvo a viajar, pero esta vez no hay destino raro por Europa del Este ni es por vicio. Me voy a Bruselas a trabajar unos días con los compañeros del norte y ya que estamos, a hacer una visita a la ciudad del chocolate y la cerveza.

Y para ello, pues esta vez le toca el turno a la compañía de nuestro país y el viaje rumbo a Bélgica lo realizaré con ellos. Y me ha sorprendido gratamente el buen lavado de cara que ha recibido la compañia, al menos en lo que he podido ver por ahora, que es la página web y sus aplicaciones móviles. De los aviones todavía no puedo decir mucho porque no se si me tocará uno con la nueva librea.

Nueva imagen de Iberia

Nueva imagen de Iberia

En la página web, he de destacar la facilidad y sencillez a la hora de buscar vuelos, obtener los distintos precios y opciones y la simplicidad de los mismos (lejos de esa web fea y de aspecto viejo que antes tenía) y con un proceso de compra relativamente sencillo. También la información es fácil de encontrar y a la hora del check-in es muy sencillo (código de reserva, datos y confirmar).

Como parte negativa, el correo electrónico con lo que se supone que era mi tarjeta de embarque para descargar en el teléfono, pues no se si era eso lo que tenían que mandar, asi que tocó pedir un duplicado mediante la aplicación móvil. Eso y que en la web sólo dejan seleccionar una de las opciones (pdf, email o aplicación). Si eliges correo para tener la tarjeta en passbook, no te llega el pdf (pero te deja acceder desde el movil y de ahí si que te deja hacer todo tantas veces como quieras…). En general, muy sencillas y fáciles de manejar, pero no entiendo por qué están todas las opciones en aplicaciones separadas. ¿No sería más fácil tener todo bajo una única aplicación?

En cuanto a su tarjeta de fidelización (Iberia plus), pues también la solicité, aunque le metí los puntos a la australiana para que no caduquen. Por cierto, no recibí correo de registro con los datos. Mal Iberia, mal. Para acceder, pides en número de la tarjeta pero si no lo sabemos (puede olvidársenos descargar el pdf), no podemos entrar de ninguna manera.

En general, la impresión por ahora es bastante positiva y creo que repetiré muy pronto con ellos. Y si cambian o mejoran esos pequeños detalles (periodo de los puntos, posibles fallos en el correo..)

Mejores compañías aéreas del 2013

Recientemente Skytrax ha publicado el ranking mundial de las mejores compañías aéreas del 2013 y no puedo estar más de acuerdo. En la lista se nos dice que la ganadora vuelve a ser un año más la árabe Emirates, seguida de Qatar Airways y Singapore Airlines.

emirates-logoSi que es cierto que bien recibes lo que bien pagas y que, para muchos de los trayectos disponibles, vas a encontrar alternativas más económicas, pero la calidad del servicio que prestan bien se merece pagar un poquito más. En muchas ocasiones o dependiendo de las ofertas, el precio podrá ser muy similar y si es el caso, no lo dudes y elije esta compañía.

De las asiáticas y resto de aerolíneas mucho no puedo opinar porque no he tenido la oportunidad, la siguiente en la lista de la que he hecho uso es Turkish Airlines (9). Dicha compañía ha sido elegida mejor aerolínea europea y también del sur de Europa, por delante de Lufthansa (11). A mi gusto la alemana es también muy buena y pero las conexiones que he visto que tienen disponibles y los servicios añadidos de Turkish hacen que esté mejor valorada.

De la lista también he usado las oceánicas Qantas (10) y Air New Zealand (18). Ambas son bastante puntuales y el servicio ofrecido esta a la altura de las grandes, añadiendo en la neozelandesa un toque de frikismo al usar una ambientación de “El Señor de los Anillos” en sus vídeos de seguridad (no obstante, estás volando a la Tierra Media)

Resultados de otras aerolineas que también he usado: Swiss (16), British Airways (27) o Aeroflot (61). En el artículo no aparece Ryanair, me gustaría saber las posiciones a partir del 100. En cuanto a las españolas y escalando posiciones respecto a 2012, Iberia (91) y Vueling (99).

Más información en el artículo de Forbes.

Lufthansa y las maquinas de check-in

Mira que he volado veces y siempre las he visto ahí, majestuosas en mitad del aeropuerto, apartadas en una esquina o en una larga fila junto a la pared. Me refiero a las máquinas de auto check-in.

Aunque ahora las compañías nos ofrecen la posibilidad de realizar la facturación  desde nuestra casa, imprimirla e incluso usar nuestro teléfono como tarjeta de embarque (con códigos QR).

Si sois más comodones, podéis ir al aeropuerto y facturar en los mostradores, ya que nos atenderá la gente de la aerolínea o de los servicios del aeropuerto. Pero puede pasar que la fila sea enorme y no queramos hacer tanta fila. Entonces nos dirigimos a las maquinas manuales y hacemos nosotros mismos todo el proceso.

Y aquí Lufthansa me ha impresionado. Tengo su tarjeta de fidelización miles&more, y gracias a ella, el proceso es cosa de segundos. Metes la tarjeta en el lector, la retiras y automáticamente te aparecen los vuelos junto con el asiento asignado y la posibilidad de cambiarlo si así lo deseamos. Si en el destino necesitamos pasaporte, lo escaneamos y listo, a continuación nos imprimirá las tarjetas. Nada de buscar el número de reserva, nada de teclear nuestros apellidos, pasar una tarjeta es suficiente.

Si tenemos equipaje para facturar, vamos al mostrador de recogidas y lo depositamos (Iberia para este caso permite incluso imprimir desde casa las etiquetas de la maleta).

Y ya podemos embarcar. En 2 minutos o menos, sin apenas tocar la pantalla gracias a nuestra tarjeta de puntos, hemos finalizado el proceso.

Viajar a China

China puede parecer un destino “caro”, pero la realidad es que puedes conseguir billetes a precio bastante razonable para visitar este país. Hay muchas compañías con las que poder viajar, más caras o más baratas, con sus pros y sus contras, eso ya a elección de cada uno, yo voy a comentar mi experiencia con Aeroflot.

Aeroflot es la línea aérea nacional de Rusia y y se hace escala en Moscú ya que tiene como base el Aeropuerto Internacional de Moscú-Sheremétievo, puesto que no hay vuelo directo España – China con esta compañía.

Pistas del aeropuerto

Finales de Marzo y con bastante nieve todavía.

En general, los aviones son bastante modernos y en el trayecto largo cada asiento tiene disponible una pantalla en la que podremos ver películas y series, seguir la trayectoria del vuelo y obtener información del mismo (si tu pantalla funciona, ya que una de las que nos tocó no iba), pero no esperes la calidad del servicio que ofrece Emirates en su entretenimiento a bordo.

La duración total del vuelo dependerá de la escala que tengas que realizar en Moscú, pero en cuanto a los vuelos, la duración del trayecto Madrid – Moscú es de unas 5 horas y el trayecto Moscú – Beijing de 7 horas y 20 min aprox, además aterrizando en destino por la mañana, que te deja la posibilidad de realizar un poco de turismo ese día y combatir el jet-lag. La vuelta la realizamos desde Shanghai, por lo que la duración es mayor, ascendiendo a 9 horas y 45 minutos aprox.

Nosotros a la vuelta tuvimos un pequeño percance con los vuelos (se retraso la salida de Shanghai y aterrizamos con retraso en Moscú) por lo que si teneis un tiempo de escala bastante ajustado, es posible que ante un retraos os quedeis en tierra (afortunadamente a nosotros nos retrasaron la salida del otro vuelo y no fue nuestro caso, pero no nos dejó tiempo para visitar el Duty Free y tuvimos que cruzar las terminales a la carrera)

La verdad es que si consigues un buen precio en los billetes, Aeroflot no es una mala opción para volar a China (o a cualquier destino de Asia) a un precio bastante razonable.

Una vez que ya tenemos los billetes de avión, el siguiente paso es adquirir el visado para China (para Rusia no hace falta a no ser que queramos salir del aeropuerto durante la escala para hacer turismo por la ciudad).

Ruta de viaje

Ya de vuelta a España y tras haber superado en gran medida el jet-lag, puedo hacer un cálculo aproximado de la distancia recorrida en avión para llegar a todos los puntos de mi viaje.

En concreto, las ciudades visitadas han sido Sydney, Cairns, Hobart (Tazmania) y Melbourne en Australia y Wellington y Auckland en Nueva Zelanda. Y la distancia total del viaje ha sido superior a la de dar una vuelta a la Tierra ya que sobre el mapa, han sido unos 46500 km, pero en realidad la distancia es superior ya que muchas veces las rutas aéreas sobrevuelan las costas de los paises y no un mar o un océano entero, como se ve en el mapa (para el cual he usado la siguiente web).

Por separado, las rutas de avión, con las paradas intermedias, han sido las siguientes:

  • Madrid – Dubai – Bangkok – Sydney (aprox 25.5h)
  • Sydney – Cairns (aprox 3h)
  • Cairns – Melbourne – Hobart (aprox 6h)
  • Hobart – Melbourne (aprox 1h)
  • Melbourne – Wellington (aprox 3.5h)
  • Wellington – Auckland (aprox 1h)
  • Auckland – Sydney – Dubai – Madrid (aprox 30h)

Para ello, Emirates, Qantas y Air New Zealand han sido las compañias con las que he volado y entre los aviones, grandes como el nuevo Airbus A380 o el Boeing 777-300ER a normales como el Boeing 737 y pequeños como el Dash 8-400, aunque no se si también use algún otro Airbus en lugar de los Boeing.

Historia de una maleta

Si alguien tenía que haberse quedado en Madrid, hubiera apostado por mí, pero no ha sido así. Mira que he volado veces y con compañías basante diversas (facturando siempre) empezando con Iberia en mi primer vuelo para finalmente acabar con Emirates. En el camino puedo citar a Ryanair en varias ocasiones, American Airlines, Iberia, Swiss, las de bajo coste Blueair y WizzAir, etc..

Y nunca había tenido ningún problema… hasta ahora. La protagonista de esta historia es una maleta. Tiene la peculiaridad de que es un poco “llamativa”, pero era la única que había en la tienda que fuera grande, manejable y que aguantase los golpes. Esta maleta se despidió de mí en Madrid, ya que tomábamos caminos distintos: yo al avión, con comida y bebida y ella a la bodega de carga,fría y sin luz. Pero las historias siempre se complican y en este caso, el destino de la maleta cambió.

Cuando su dueño aterrizaba bastante cansado en Sidney, descubría lo que nunca quiere descubrir uno en el aeropuerto, que su equipaje no está. Toca reclamar en el mostrador, y hay que hacerlo en otro idioma. Ahí es cuando uno descubre que la maleta había decidido disfrutar de un día más en Madrid, quien sabe si por el clima, por miedo a ir en la bodega o por si la abrían en la aduana (de esto tengo que hablar…), y que no había sido cargada en el avión. Mira que había transbordos posibles donde perderse, que se la podia llevar alguien, que se podía haber roto, pero no, se la han tenido que dejar en Barajas. Comenzamos bien la andadura australiana. Rellenar un informe, descripción de la maleta (bendita foto, como para descibir “eso”, datos (y luego me dí cuenta que estaba mal el movil mio), que si en 3 días no llega me dan tantos $ al día (iluso de mí).

Al llegar al hostal, llamadas a España para ver si el seguro cubre algo, comprar algo de ropa para pasar hasta que reciba el resto y esperar.

Pero el reencuentro, sorprendentemente, ha sido bastante rápido. Tras un día y poco, la maleta ha llegado a su destino, intacta y sin pasar por la aduana, eso sí, con una bonita etiqueta de “Urgente” en el asa. Digo sorprendentemente ya que no es que esté precisamente cerca, ahora miraré con más detalle la etiqueta de la maleta para ver si la cargaron antes de la reclamación (que habrá sido eso) en el vuelo posterior al mio o tras la reclamación (cosa que no dudo porque si no, no me cuadran las horas). ¿Causas del abandono de mi maleta? Quien sabe, desde la propia chica del mostrador de facturación a algún subcontradado del aeropuerto, a saber.

La verdad es que el servicio de búsqueda de Emirates es bastante efectivo ya que el chico que me atendió, al no saber nada dóne puede estar mi equipaje, tras preguntarme por los datos del vuelo, mandó un aviso a los 4 aeropuertos implicados y el sistema automáticamente respondió que posiblemente estuviera en Madrid (sin confirmación oficial), pero que no me perocupara. Te proporcionan además un teléfono de asistencia, un número de seguimiento y una página web en la que se puede consultar el estado de la reclamación, y por teléfono te avisan previamente de la situación (se ve que por la noche llamaron al contacto del hotel para informar de que estaba localizada, a mi me lo han comunicado los del hotel sobre la hora de comer)

Madrid – Sidney

Bueno, en realidad ha sido Madrid – Dubai – Bangkok – Sydney.

Si sumamos, han sido unos 19000 km aproximados, 22 horas encerrado en el avión y si sumamos transbordos, unas 26 horas totales.

La compañia con la que he volado ha sido Emirates, y los aviones en ambas ocasiones han sido Boeing mod. 777-300ER. La verdad es que los aviones en general son bastante modernos y buenos (similares al que me tocó cuando volé hacia San Francisco). En el asiento, además de las típicas revistas que lees para pasar el rato si no tienes ningún entretenimiento adicional, hay disponible una pantalla con un mando para poder manejarla. Además, mi asiento contaba con un enchufe (110V, no me fié de conectar el portatil), pero que puede nunca está de mas. Para no volvernos locos con la pantalla, tenemos disponibles una revista adicional con la que podremos consultar toda la programación (películas, series, programas, musica, juegos, etc..). Entre las películas disponibles, bastante nuevas (y disponibles en varios idiomas): The amazing Spiderman (esta la ví en inglés ya que no había español y en el 2º avión si que estaba disponible en español), Brave, The Hunter Games…, cine clásico, cine Disney (practicamente todas), cine extranjero (asiatico, alemán, español, francés…)… casi 500 películas en total.

pantalla del avión

La imágen superior muestra la pantalla del 2º avión, bastante más moderna. Diferencias: el mando era mejor (tenía pantalla a color, un ratón para controlar el puntero, y la parte de atras era un teclado qwerty. Además el mando en sí es un teléfono que nos sirve para llamadas tanto externas (de pago), como para llamadas internas (a otro asiento). Además, en mi asiento me tocó un puerto usb (con el que cargué el teléfono, pero puedes conectar el pendrive) y un puerto ethernet (esto no lo pude probar).

El sistema ICE de las pantallas nos muestra Información de Emirates y Dubai, Entretenimiento y Comunicación, que nos permite mandar SMS, E-mails y llamadas (esto a la vuelta lo probare, que creo que tengo Wi-Fi en el avión, y la verdad, que uno de los canales disponibles me sorprendió bastante, ya que te permite acceder a las cámaras situadas en el exterior del avión y ver detalles como la superficie que estás sobrevolando, la vista frontal y la ya conocida posición simulada en un mapa. Ver el aterrizaje o despegue de uno de estos bichos con las cámaras estas cambia bastante.

En cuanto a la comida y atención de las azafatas, pues bastante buena. El trato es bastante similar al que se recibe en preferente de AVE. Al sentarnos tenemos disponibles la típica manta, cojín y auriculares (el el último trasbordo añadieron una bolsa con cepillo de dientes, antifaz y calcetines, aunque no se proque no la dieron en Madrid). Primero te proporcionan una toallita caliente, te dan la carta para que sepas el menú del vuelo y cuando toca el turno de comida, te pasan la bandeja y las bebidas (la peña se metía cada lingotazo…). La comida también bastante buena, completa, con cubiertos de metal, aunque estamos hablando de comida de avión y ello tiene sus inconvenientes: si estás situado al final del avión y un plato tiene bastante buena pinta, a lo que te toca a tí, ya está agotado :(.

No hablo de Business ni de First Class ya que no los he catado, pero telita lo que tienen ahí montado.

Otra cosa, el detalle del techo al apagar las luces, no lo había visto nunca, pero el techo está plagado de leds, imitando un cielo estrellado.

En general el vuelo bastante bien. Varias paradas que al final se agradecen ya que ayudan para estirar las piernas y andar un poco (y por ejemplo, en el aeropuerto de Bangkok, al tener Wi-Fi gratis, consultar el correo, Facebook y demás). La compañía se puede asemejar British o a cualquier otra, pero lo bueno vendrá a la vuelta 😉