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The art of the brick

La primera vez que estuve en Bruselas este año vi anunciada una exposición que no quería perderme y dije que iría en mi segunda visita. No pudo ser, así que ya que iba a visitar la ciudad belga al menos una vez más durante el 2014, dije que tras el JSM iría a ver The art of the Brick.

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Escultura usada para publicitar la exposición

Y así fue. La semana pasada acudí a La Place de la Bourse, aquí en Bruselas, donde tenía lugar dicha exposición, realizada con piezas de LEGO, por el autor Nathan Sawaya. Tras pagar 11€ por la entrada (esto es Bruselas… aunque bendito carné de estudiante) puedes acceder a la exposición. Y como me gusta el lego, pues disfruté como un niño pequeño viendo las maravillosas piezas que había en ella.

Aunque no era muy grande, pasas tiempo admirando los detalles de las mismas y repitiéndote a ti mismo que ni durante toda tu vída podrás replicar (sin instrucciones) alguna de las piezas allí expuestas. Y sobre todo luego jugando con las piezas para hacer nuestros propios pinitos y volver a la realidad de que no seremos tan buenos como el autor. Por cierto, cuando he dicho que la estatua de Cesar Augusto me sonaba, es por que en Zaragoza tenemos otra muy similar.

Al acabar la visita, podemos encontrár también algunos dioramas de LEGO con piezas y sets de dicha empresa, como por ejemplo este del palacio real de Bruselas.

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Amberes

Esta pequeña ciudad belga situada al norte de Bruselas es una buena opción para ir a pasar un sábado cualquiera si estamos en el país por un tiempo. A apenas 45 minutos en tren (8.20€ el billete de ida y vuelta en fin de semana), desde la estación central de Amberes (Antwerp en inglés o Antwerpen en holandes) podemos callejear por la ciudad, destino del rio, la Plaza Mayor, la catedral o simplemente dar una vuelta por las calles repletas de tiendas de diamantes, ya que la ciudad es famosa por el negocio de estas piedras brillantes.

IMG_0502Durante los fines de semana, además, podemos encontrar distintos tipos de mercados callejeros, bien de flores o comida, y que dan alegría a la ciudad ya que la gente pasea por ellos.

IMG_0527A la hora de comer, la ciudad dispone de una gran selección de restaurantes de todas la opciones en las calles cercanas a la catedral y a la Plaza Mayor. Nosotros comimos en El Restaurante ViaVia, por el que pudimos disfrutar de una buena comida a un buen precio y que si estais dudando donde comer, pues puede ser buena opción.

Para acabar, os dejo con un 360º de la Plaza Mayor de mi Photosynth.

El Parlamento Europeo

La primera vez que visité este edificio fue en 2012, con motivo del JADE Spring Meeting que se celebró en la ciudad de Bruselas en Marzo. En ese congreso, en la primera jornada, tuvimos la oportunidad de visitar el Parlamento Europeo y ver por dentro dicho edificio.

Dos años más tarde vuelvo a asistir al mismo evento, esta vez como parte del equipo organizador, y vuelvo a visitar dicho lugar, esta vez en un edificio diferente.

IMG_0349Tras pasar la seguridad (es necesario una invitación para acceder y acreditarse previamente), el contacto del parlamento nos ha acompañado hasta el lugar donde vas a estar, ya que en teoría, no puedes moverte libremente por las dependencias (aunque yo recuerdo haber hecho una visita por mi cuenta la primera vez buscando el mostrador donde conseguir un usuario para la red Wi-Fi). Esta segunda vez ha sido más o menos igual, con la salvedad que hemos cambiado de edificio. Al ser parte de la organización, la acreditación ha sido más rápida y además ya teníamos preparados los usuarios y contraseñas para la Wi-Fi, por lo que no había lugar a paseos.

Por cierto, si quereis ver una de las salas por dentro, teneis este 360º que hice antes de empezar la Ceremonia de Apertura (y teneis más en mi cuenta de Photosynth):

Brussels Airlines

Lunes 3 de Febrero, 11 de la mañana. Nevando un poco sobre la capital (aunque tornará en lluvia pronto)  y creo que es la primera vez que vuelo con estas condiciones climatológicas.

IMG_0215El destino vuelve a ser Bruselas, y para ello esta vez vuelo con la belga Brussels Airlines. Dicha aerolínea pertenece a la alianza Star Alliance, la misma que Lufthansa, coincidiendo además que comparten también tarjeta de fidelización.

En este caso, en Madrid Barajas tienen las salidas desde la terminal T2 y si no habéis hecho el check-in antes, en el aeropuerto no encontramos las máquinas de auto check-in que van muy bien. Coincidió además que el mostrador de recogida de equipaje era el de business también y los que estaban facturando llevaban materia especial para facturar, por lo que tardaron lo mismo que nosotros.

En cuanto a los aviones, bastante nuevos y espaciosos, y el precio muy similar al de Iberia si lo encuentras con la misma oferta. Del servicio a bordo, ya que no entra la comida en el precio del billete, los españoles tienen mejores precios y mas variedad.

Brussels ofrece además la posibilidad de “pujar” por un billete de una categoría superior, pero los precios mínimos están marcados por la compañía y son elevados.

Gofres belgas

LLegas a Bélgica, te vas a dar una vuelta por el centro de la ciudad y te entra el hambre. ¿Qué comer? Entre las opciones que nos brinda el país, podemos elegir entre comprar chocolate, disfrutar de una buena cerveza, apetecibles patatas fritas… pero hay algo que nos va a cautivar por el olor y que además se puede encontrar por toda la ciudad y que veremos facilmente por sus filas en la puerta del local. Son los puestos de gofres belgas o waffles.

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Muestrario de gofres en una tienda

Una delicia en la boca, un desliz en la barriga y como nos descuidemos un agujero en la cartera, ya que una vez que has probado uno, te entran ganas de comer más.Los precios, pues varían en función del acompañamiento. Lo normal es poder degustar el gofre suelto por 1€ en muchos sitios y si queremos algún acompañamiento, pues entonces pagar 2€ por el postre. Si somos ya más golosos, pues podemos seleccionar cualquier opción que nos brinde la tienda y entonces ya los precios varían hasta unos 5.5€ los más caros, aunque depende también del nivel de la tienda.

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Un gofre muy cargado

No tengo una preferencia de sitio, pero por el centro hay bastantes tiendas.

Cómo llegar a Bruselas

Si queremos visitar esta ciudad belga, lo normal es que lo hagamos en avión (compañía a elección de cada uno, ya que podemos optar por Vueling, Iberia, Ryanair, Brussels Airlines…).

Pero en función de la aerolínea, podemos llegar bien a Brussels National Airport o a Charleroi Airport.

Desde el segundo, tenemos disponible un autobús que nos dejará en Brussels North en aproximandamente 1 hora como mejor opción.

Ahora bien, ¿y desde el primer aeropuerto? Pues este, al encontrarse más cercano a la ciudad, mejor todavía. Aquí tenemos disponible, taxis y coches aparte, un trén que nos dejará en cualquiera de las tres estaciones de tren (North o Nord, Central y South o Midi) en un breve periodo de tiempo, ya que del aeropuerto a North, que es la más cercana, el tren sin paradas tarda unos 12 minutos. Eso si, no es barato, ya que el trayecto sale por el precio de 7.80€ (a Enero de 2014).

Si optamos por este medio de transporte, en la terminal de salidas buscaremos las escaleras mecánicas para descender a la planta -1, en donde veremos las taquillas y podremos adquirir el billete con el que subir al tren. Ojo, para validarlo lo hace un revisor durante el trayecto, así que no penseis en colaros ;).

La nueva Iberia

Hace mucho que no viajo con Iberia. 5 años desde mi último vuelo con ellos. 13 desde el primero. 46 vuelos de diferencia entre aquella visita a Gran Canarias y el viaje de mañana. Si, vuelvo a viajar, pero esta vez no hay destino raro por Europa del Este ni es por vicio. Me voy a Bruselas a trabajar unos días con los compañeros del norte y ya que estamos, a hacer una visita a la ciudad del chocolate y la cerveza.

Y para ello, pues esta vez le toca el turno a la compañía de nuestro país y el viaje rumbo a Bélgica lo realizaré con ellos. Y me ha sorprendido gratamente el buen lavado de cara que ha recibido la compañia, al menos en lo que he podido ver por ahora, que es la página web y sus aplicaciones móviles. De los aviones todavía no puedo decir mucho porque no se si me tocará uno con la nueva librea.

Nueva imagen de Iberia

Nueva imagen de Iberia

En la página web, he de destacar la facilidad y sencillez a la hora de buscar vuelos, obtener los distintos precios y opciones y la simplicidad de los mismos (lejos de esa web fea y de aspecto viejo que antes tenía) y con un proceso de compra relativamente sencillo. También la información es fácil de encontrar y a la hora del check-in es muy sencillo (código de reserva, datos y confirmar).

Como parte negativa, el correo electrónico con lo que se supone que era mi tarjeta de embarque para descargar en el teléfono, pues no se si era eso lo que tenían que mandar, asi que tocó pedir un duplicado mediante la aplicación móvil. Eso y que en la web sólo dejan seleccionar una de las opciones (pdf, email o aplicación). Si eliges correo para tener la tarjeta en passbook, no te llega el pdf (pero te deja acceder desde el movil y de ahí si que te deja hacer todo tantas veces como quieras…). En general, muy sencillas y fáciles de manejar, pero no entiendo por qué están todas las opciones en aplicaciones separadas. ¿No sería más fácil tener todo bajo una única aplicación?

En cuanto a su tarjeta de fidelización (Iberia plus), pues también la solicité, aunque le metí los puntos a la australiana para que no caduquen. Por cierto, no recibí correo de registro con los datos. Mal Iberia, mal. Para acceder, pides en número de la tarjeta pero si no lo sabemos (puede olvidársenos descargar el pdf), no podemos entrar de ninguna manera.

En general, la impresión por ahora es bastante positiva y creo que repetiré muy pronto con ellos. Y si cambian o mejoran esos pequeños detalles (periodo de los puntos, posibles fallos en el correo..)

Cerrando 2013

Faltando menos de un día para cerrar 2013, toca hacer balance de lo que ha sido el año y lo que ha dado de si.

Para empezar, febrero tuvo un destino frío y el Principado de Andorra fue el primer destino para hacer snowboard en las pistas de Grandvalira. Tras ello, entre marzo y abril visité un nuevo país y continente y le tocó el turno a China.

Al volver del país asiático, se me notificaba que Suecia iba a ser mi siguiente destino. Una semana intensa en la ciudad de Estocolmo. El siguiente viaje fue a la ciudad de Milán en el mes de julio durante un fin de semana, asistiendo a un gran congreso organizado por Jeme Bocconi.

Tras el verano, más viajes: Georgia, Estambul (Turquía), Moldavia y Macedonia gracias al programa Youth in Action.

Un buen año en cuanto a viajes se refiere, ya que me ha permitido conocer nuevos lugares, gente nueva y aumentar la lista de países visitados. En cuanto a 2014, ¿qué países me depararán este año que entra? Ya veremos…

Autobuses en Macedonia

Como ya comente hace unas semanas, visité la República de Macedonia para realizar un Youth Exchange en la ciudad de Struga. Debido a que Struga está a unos 180km de la capital, tendremos que desplazarnos hasta la misma.

Si aterrizamos en Skopje, entonces hemos llegado al aeropuerto internacional “Alexander The Great”. Lo primero (dependiendo si no tenemos dinero), cambiar unos pocos de euros, no mucho ya que el cambio es muy desfavorable. Luego, tenemos que localizar el mostrador de la compañía de autobuses y adquirir un billete para la capital (150MDK), apeándonosen la estación de autobuses.

Una vez en ella, vamos a los mostradores y adquirimos un billete para Struga. El precio del billete de ida es de unos 520MDK, aunque podemos adquirir un billete de ida y vuelta y dejar ésta abierta por unos 780MKD, siendo la opción más recomendable. Además, si necesitamos cambio, la estación proporciona este servicio en otro de los mostradores a un cambio bastante mejor que en el aeropuerto.

Billetes de autobús

Billetes de autobús

Si teneis tiempo de sobra para visitar la ciudad y no quereis llevar con vosotros el equipaje, la estación dispone de un servicio de guardaequipajes a un precio bastante económico.

La otra opción para llegar a la estación desde el aeropuerto o viceversa, es ir en taxi, aunque aquí tendremos que negociar el precio, ya que se intentan aprovechar de los turistas un poquito. Un trayecto estación-aeropuerto con 5 pasajeros en el coche aparte del taxista nos salió por 3€ por cabeza (15€ en total) y pudiendo hacer el pago en euros.

Långholmen

Para un español, este nombre puede parecerle extraño pues es sueco pero Långholmen es el nombre de una isla situada en esa ciudad y además el nombre de una cárcel existente en dicho lugar. Cerrada en 1975 y posteriormente reconvertida en un hotel y albergue juvenil en 1989, podemos elegir este pintoresco lugar como alojamiento por tierras escandinavas.

En un edificio tan peculiar como es una prisión nos encontramos con un alojamiento moderno (reformado en 2008) , unas instalaciones de calidad y modernas y unos alrededores tranquilos, pues estamos cerca del mar.

Las habitaciones, al menos en la que me aloje yo durante mi estancia, era de tamaño estándar para haber sido una de las antiguas celdas: una cama con posibilidad de convertirse en litera y aseo con ducha, estando la temática de la decoración relacionada con el mundo del presidio y famosos criminales, siendo la puerta la original.

Pasillo

Pasillo

El hotel cuenta además con un museo en su interior y en la recepción se puede comprar material vestimentas y material de presidio como gorros o camisas.

Souvenir

Souvenir

En cuanto a los restaurantes, tanto el desayuno como la cena son bastante buenos, pudiendo disfrutar de un buffet libre por la mañana bastante diverso y abundante, mientras que en el restaurante elegido para la cena, la calidad de la comida es bastante buena, a la altura del hotel. Dispone también de una buena terraza en la que disfrutarse la comida si el tiempo acompaña y podemos disfrutar de una buena cerveza en el bar. Si queréis conocer más acerca de este peculiar hotel sueco, podemos visitar su página web.