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Estudiar inglés en Sydney

El motivo de mi estancia en Australia fue debido a una beca de idiomas (beca MEC, actualmente suprimida). Por ello, tras contactar con una agencia de mi ciudad, acabé en Sydney.

En mi caso, la escuela se trata de Access Language Center, cercana a la Central Station en Sydney. Los profesores que me encontré son bastante buenos y el ambiente bastante amigable (mayor proporción de estudiantes asiáticos en niveles inferiores). La dinámica de las escuelas por lo que pude preguntar es muy similar. El primer día te hacen una presentacion de la escuela, del curso y de los profesores, se realiza un test del idioma (escrito y hablado) y en base a ese test, se te asigna un nivel y clases.  Yo directamente acabé en el nivel mas alto disponible y en mi clase, aunque había unos pocos estudiantes de Corea del Sur, la mayoría éramos europeos.

Access School Language

Access Language Center

En cuanto al alojamiento, no se si suelen ser las escuelas las que se encargan de tramitar tambien el alojamiento de los alumnos (al menos esta tramita alojamientos) y si necesitamos ampliar la estancia, hablaremos directamente con ellos. En cuanto a las posibilidades, pues tenemos la opcion de residencia de estudiantes, que en realidad es un hostal con cocina y salón compartidos y tu habitación (doble o individual), piso de estudiantes (que seria muy similar al hostal, pero creo que más pequeño), alojarse en familia o buscarte algo por tu cuenta.

La verdad es que siempre se realiza una inmersión mayor en el idioma alojandose en familias y es media pensión por lo general, pero estas suelen estar en el extraradio y hemos de recurrir a transporte publico para llegar a la escuela (el cual aquí es bastante caro), ademas de estar sujetos a posibles normas de estancia u horarios por parte de la familia. En cambio, las residencias o pisos de estudiantes suelen estar más centricas, el acceso a la escuela se puede realizar andando (15-20 min en mi caso) y los horarios no son tan restrictivos (se limitan al uso de las zonas comunes).

Además de las clases, las escuelas ofrecen actividades durante la tarde, tales como salidas a museos, al zoo o acuario, partidas de futbol, baloncesto u otros deportes contra otros alumnos de otras escuelas, fiestas, etc. aunque eso corre a costa del estudiante y no son obligatorias.

Hay que tener en cuenta que para Australia, si realizamos un curso de 3 semanas, podemos venir con el visado de turista, pero en caso de querer estudiar más de tres meses, necesitaremos visado de estudiante (y ello implica un porcentaje de asistencia a las clases) y habrá que solicitarlo con antelacián. No olvidar que el pasaporte ha de estar en vigor para toda la estancia.

Hoy hace un año…

El 16 de Noviembre del 2012 acababa mi aventura por tierras australianas y saltaba a la vecina Nueva Zelanda tras mi paso por las ciudades de Sydney, Cairns, Hobart y Melbourne. Atrás debaja kilometros de avión, playa y sitios increibles, para encontrar verdes parajes, nuevos lugares por descubrir y un nuevo país. Tenía por delante casi dos semanas en la isla norte y en mente, las ciudades de Wellington y Auckland y visitar, como no, Hobbiton.

Wellington

Wellington

Hoy hace un año…

8 de Noviembre, hoy hace un año (y unas pocas horas debido a la diferencia horaria), me despedía del maravilloso clima de Cairns y de la espectacular Barrera de Coral y me dirigía a la isla de Tasmania y en concreto a su capital, Hobart, en busca del conocido diablo de Tasmania, en donde el clima era completamente diferente y cambiaba las gafas de sol y el bañador por el (inexistente) chubasquero y la ropa de abrigo. Digo inexistente porque no tenía en la maleta y no me compre ninguno alli, asi que los días de lluvia tocaba mojarse bastante y refugiarse en donde se podía.

Hobart

Hobart

Ruta de viaje

Ya de vuelta a España y tras haber superado en gran medida el jet-lag, puedo hacer un cálculo aproximado de la distancia recorrida en avión para llegar a todos los puntos de mi viaje.

En concreto, las ciudades visitadas han sido Sydney, Cairns, Hobart (Tazmania) y Melbourne en Australia y Wellington y Auckland en Nueva Zelanda. Y la distancia total del viaje ha sido superior a la de dar una vuelta a la Tierra ya que sobre el mapa, han sido unos 46500 km, pero en realidad la distancia es superior ya que muchas veces las rutas aéreas sobrevuelan las costas de los paises y no un mar o un océano entero, como se ve en el mapa (para el cual he usado la siguiente web).

Por separado, las rutas de avión, con las paradas intermedias, han sido las siguientes:

  • Madrid – Dubai – Bangkok – Sydney (aprox 25.5h)
  • Sydney – Cairns (aprox 3h)
  • Cairns – Melbourne – Hobart (aprox 6h)
  • Hobart – Melbourne (aprox 1h)
  • Melbourne – Wellington (aprox 3.5h)
  • Wellington – Auckland (aprox 1h)
  • Auckland – Sydney – Dubai – Madrid (aprox 30h)

Para ello, Emirates, Qantas y Air New Zealand han sido las compañias con las que he volado y entre los aviones, grandes como el nuevo Airbus A380 o el Boeing 777-300ER a normales como el Boeing 737 y pequeños como el Dash 8-400, aunque no se si también use algún otro Airbus en lugar de los Boeing.

Adios Australia

Hola Nueva Zelanda!

Sigo mi viaje por la otra parte del mundo para dejar Australia y volar hasta la isla norte de Nueva Zelanda, destino Wellington, donde estaré los próximos 6 días. Tengo todavía entradas pendientes de las ciudades donde he estado (Sydney, Cairns, Hobart y Melbourne) pero ya para más adelante.

Tras Wellington, aun me quedará un última parada antes de regresar a España, pero todavía quedan días hasta ello.

Moviéndome por Australia

Sigo vivo, lo único que no tengo internet más que en la tarifa de datos del móvil y eso no da para escribir aqui.

Tras dejar Sydney, subí para el norte del continente, donde he pasado 5 días en Cairns (playas cercanas, selva tropical, buceo en la barrera de coral…). Dejare para más adelante entradas sobre estas actividades y la ciudad, ya que ahora estoy esperando una conexión en el aeropuerto de Melbourne donde hay wifi gratis para bajar hasta Hobart, en la isla de Tazmania.

El siguiente destino, ya os lo diré 😉

Goulds Book Arcade

Quiero adelantar este post frente al resto de entradas que tengo pendientes para comentar una tienda de libros de 2º mano que me han indicado hoy cerca de mi hostal.

La librería se llama Goulds Book Arcade (32 King St.) y se encuentra en Newtown, al este del CBD. Para llegar aquí, podemos ir bien en tren (parada con el mismo nombre) y bien andando, que desde Central Station no llega a 30 minutos. Y aunque es pequeña, en su página web dicen que tienen más de 1 millón de libros (y puede que más, ya que cajas con libros apiladas en pasillos hay bastantes). Pasear por los pasillos es de locos, ya que la sensación de agobio es alta y esperar encontrar algún libro en concreto (en inglés, eso si), es bastante complicado, ya que, aunque dicen que están ordenados por autor, cuesta bastante localizar algún título determinado.
Además de libros, también tienes comics, vinilos, revistas, cd’s y dvd’s, aunque los precios por lo que he visto son bastante altos.

Para el que tenga interes en ver el interior de la tienda, teneis disponible una visita mediante Google StreetView de la primera planta.


Ver mapa más grande

Manly

Otra de las playas más famosas que tiene Sydney es la playa que esta en la zona de Manly y que recibe el mismo nombre. En la zona encontramos varias playas, pero la la más famosa es la que podemos encontrar más al este del mapa y que además es la más grande de todas.

Si queremos practicar surf, es un buen lugar para practicar surf ya que podemos contratar clases de surf en muchos puntos de la zona.
La playa es bastante impresionante, pero también es cierto que las corrientes son más fuertes que en Bondi, sobre todo en días de mucho viento.
Ademas, la zona comercial de Manly está próxima a la playa, al contrario que Bondi Jn, y podemos encontrar bastantes tiendas, sobre todo de ropa.
Cerca del embarcadero de los ferrys podemos encontrar una playa más pequeña, que está más protegida que la anterior y en días de viento es más recomendable, aunque es posible que la calidad del agua no sea tan buena como la otra debido a la proximidad del puerto, aunque hay una zona destinada especialmente para el baño.

El día que yo fui a Manly, la verdad es que el tiempo no acompañaba, por lo que no puedo opinar de la temperatura del agua.

Para llegar a Manly, la mejor forma es coger el ferry (14$ ida y vuelta) que nos dejará en Manly en unos 40 minutos y podemos disfrutar de wifi gratis durante el trayecto. Si tenemos el ticket de Multicity, está incluido en el ticket.

Llamar desde Australia

Cuando uno se va fuera, siempre quiere llamar a casa para comentar que tal esta, preguntar por la familia y demás temas de conversación.
Si que es cierto que hoy en día gracias a Internet este tema es mucho más fácil y gracias a Skype o Gtalk, se puede mantener una conversación bastante fluida.
Para usar Skype, basta con tener una cuenta y es gratis siempre y cuando llamemos a otro usuario. Si por el contrario queremos llamar a un fijo o móvil, hemos de recargar saldo en la cuenta, de forma similar a un móvil prepago. Pero hay sitios en los que el Internet puede ir lento o estar un poco saturado, por lo que se ha de recurrir a llamadas desde el teléfono. Y desde Europa llamar a España con nuestro propio teléfono puede ser “asequible” pero desde la otra punta del mundo, como que te sale a precio de oro la broma.

Asi que una de las cosas que se puede hacer es hacerse con un móvil libre y comprarse una tarjeta sim prepago en el país de destino. Aqui hay distintas compañías donde poder elegir, yo he optado por Virgin Mobile. La sim vale 2$ y luego se puede añadir el plan que mejor se nos adapte a nuestras necesidades. En mi caso, un plan simple de 19$ que incluye dicha saldo para llamadas y 100mb de banda ancha. Lo bueno, el precio de las llamadas: 0.15$ el minuto a más de 100 paises (España incluido) sin establecimiento de llamada. Un chollo, vamos.
Ya podrian aprender ciertas compañías….