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Estudiar inglés en Sydney

El motivo de mi estancia en Australia fue debido a una beca de idiomas (beca MEC, actualmente suprimida). Por ello, tras contactar con una agencia de mi ciudad, acabé en Sydney.

En mi caso, la escuela se trata de Access Language Center, cercana a la Central Station en Sydney. Los profesores que me encontré son bastante buenos y el ambiente bastante amigable (mayor proporción de estudiantes asiáticos en niveles inferiores). La dinámica de las escuelas por lo que pude preguntar es muy similar. El primer día te hacen una presentacion de la escuela, del curso y de los profesores, se realiza un test del idioma (escrito y hablado) y en base a ese test, se te asigna un nivel y clases.  Yo directamente acabé en el nivel mas alto disponible y en mi clase, aunque había unos pocos estudiantes de Corea del Sur, la mayoría éramos europeos.

Access School Language

Access Language Center

En cuanto al alojamiento, no se si suelen ser las escuelas las que se encargan de tramitar tambien el alojamiento de los alumnos (al menos esta tramita alojamientos) y si necesitamos ampliar la estancia, hablaremos directamente con ellos. En cuanto a las posibilidades, pues tenemos la opcion de residencia de estudiantes, que en realidad es un hostal con cocina y salón compartidos y tu habitación (doble o individual), piso de estudiantes (que seria muy similar al hostal, pero creo que más pequeño), alojarse en familia o buscarte algo por tu cuenta.

La verdad es que siempre se realiza una inmersión mayor en el idioma alojandose en familias y es media pensión por lo general, pero estas suelen estar en el extraradio y hemos de recurrir a transporte publico para llegar a la escuela (el cual aquí es bastante caro), ademas de estar sujetos a posibles normas de estancia u horarios por parte de la familia. En cambio, las residencias o pisos de estudiantes suelen estar más centricas, el acceso a la escuela se puede realizar andando (15-20 min en mi caso) y los horarios no son tan restrictivos (se limitan al uso de las zonas comunes).

Además de las clases, las escuelas ofrecen actividades durante la tarde, tales como salidas a museos, al zoo o acuario, partidas de futbol, baloncesto u otros deportes contra otros alumnos de otras escuelas, fiestas, etc. aunque eso corre a costa del estudiante y no son obligatorias.

Hay que tener en cuenta que para Australia, si realizamos un curso de 3 semanas, podemos venir con el visado de turista, pero en caso de querer estudiar más de tres meses, necesitaremos visado de estudiante (y ello implica un porcentaje de asistencia a las clases) y habrá que solicitarlo con antelacián. No olvidar que el pasaporte ha de estar en vigor para toda la estancia.

Goulds Book Arcade

Quiero adelantar este post frente al resto de entradas que tengo pendientes para comentar una tienda de libros de 2º mano que me han indicado hoy cerca de mi hostal.

La librería se llama Goulds Book Arcade (32 King St.) y se encuentra en Newtown, al este del CBD. Para llegar aquí, podemos ir bien en tren (parada con el mismo nombre) y bien andando, que desde Central Station no llega a 30 minutos. Y aunque es pequeña, en su página web dicen que tienen más de 1 millón de libros (y puede que más, ya que cajas con libros apiladas en pasillos hay bastantes). Pasear por los pasillos es de locos, ya que la sensación de agobio es alta y esperar encontrar algún libro en concreto (en inglés, eso si), es bastante complicado, ya que, aunque dicen que están ordenados por autor, cuesta bastante localizar algún título determinado.
Además de libros, también tienes comics, vinilos, revistas, cd’s y dvd’s, aunque los precios por lo que he visto son bastante altos.

Para el que tenga interes en ver el interior de la tienda, teneis disponible una visita mediante Google StreetView de la primera planta.


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Manly

Otra de las playas más famosas que tiene Sydney es la playa que esta en la zona de Manly y que recibe el mismo nombre. En la zona encontramos varias playas, pero la la más famosa es la que podemos encontrar más al este del mapa y que además es la más grande de todas.

Si queremos practicar surf, es un buen lugar para practicar surf ya que podemos contratar clases de surf en muchos puntos de la zona.
La playa es bastante impresionante, pero también es cierto que las corrientes son más fuertes que en Bondi, sobre todo en días de mucho viento.
Ademas, la zona comercial de Manly está próxima a la playa, al contrario que Bondi Jn, y podemos encontrar bastantes tiendas, sobre todo de ropa.
Cerca del embarcadero de los ferrys podemos encontrar una playa más pequeña, que está más protegida que la anterior y en días de viento es más recomendable, aunque es posible que la calidad del agua no sea tan buena como la otra debido a la proximidad del puerto, aunque hay una zona destinada especialmente para el baño.

El día que yo fui a Manly, la verdad es que el tiempo no acompañaba, por lo que no puedo opinar de la temperatura del agua.

Para llegar a Manly, la mejor forma es coger el ferry (14$ ida y vuelta) que nos dejará en Manly en unos 40 minutos y podemos disfrutar de wifi gratis durante el trayecto. Si tenemos el ticket de Multicity, está incluido en el ticket.

Royal Botanic Gardens y alrededores

Aunque es poco lo que he visto de Sydney, parece una ciudad bastante tranquila (ambientalmente hablando) y, aunque el CBD está lleno de rascacielos, oficinas y hoteles caros, es posible encontrar grandes remansos de paz junto a ellos.

Ya he mencionado Hyde Park, un parque situado en Elisabeth St., pero posiblemente uno de los más famosos parques de Sydney, aunque no el mas grande, sea Royal Botanic Gardens. Dicho parque se encuentra situado al este del CBD y abarca desde el final de Elisabeth St. hasta la baháa. El parque está dividido en varias zonas y es un sitio perfecto para pasear, hacer deporte o incluso llevarse comida y sentarse al cesped o simplemente descansar al sol si acompaña.

La entrada es gratuita pero hay que tener en cuenta que la zona limitada al Botanic Garden está abierta hasta las 19h, cerrando la mayoría de las puertas a las 18:30, por lo que si tenemos que salir por una puerta determinada, tendremos que tener en cuenta el reloj para asi evitar dar una vuelta bastante grande.

En el interior del parque encontramos grandes extensiones de cesped en el que poder tumbarnos, bien cuidado, por cierto, e incluso bancos bien situados debajo de arboles o en laterales, donde poder descansar. Los caminos que tomar no estan prefijados, por lo que el libre albedrio es bienvenido y creo que hay disponibles rutas gratuitas con guias por el parque en horario de mañana.


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Teneis más información en su página web: http://www.rbgsyd.nsw.gov.au/welcome/royal_botanic_garden

Sydney Sky Eye

Todo aquel que venga a Sydney y quiera disfrutar de unas buenas vistas de la ciudad, ha de subir al edificio más alto de la ciudad, la torre de Sydney.

En pleno centro financiero y rodeada de tiendas en las que nunca comprare (Gucci, Prada, Bvlgary…), en la planta 4 del comercial de Westfield (Pitt St.) podemos acceder al mostrador de la torre y acceder al observariorio situado a más de 250 metros de altura. Además del observatorio, hay disponibles otras atracciones, como por ejemplo un buffet libre en la parte superior de la torre con unas vistas de toda la ciudad.

Todos los detalles los tenemos disponibles en la página web de la torre y, como podemos ver, hay distintos tipos de entradas disponibles. Si sólo queremos subir al observatorio, podemos comprar la entrada individual (26$ taquilla / 18.20$ web) que incluye ademas la experiencia en 4D, un video sobre la ciudad. Si queremos ver otras atracciones como el acuario, podemos comprar las entradas combo para accerder a varias de estas atracciones y ahorrar dinero (Combos).

Si queremos hacer el Skywalk, podemos comprar la entrada en las mismas taquillas (65$) o bien podemos reservar plaza por internet (48.5$), consiguiendo un buen descuento y no tardando más de 5 minutos en ello. Tras hacer la reserva, recibimos un correo con el número de confirmación que no es necesario imprimir, con llevar el correo en el smartphone o el número apuntado es suficiente.

Con el número de reserva, nos dirigimos a la taquillas y allí nos darán el ticket final para el observatorio y el skywalk. Si tenemos suerte y llegamos antes de tiempo, es posible entrar en un grupo diferente al reservado. Tras subir en un ascensor bastante rapido, llegaremos a un mostrador donde rellenaremos un breve formulario, pasaremos un control de alcoholemia, podremos dejar todas nuestras pertenencias en taquillas adecuadas para ello y nos enfundaremos el traje que nos proporcionan alli. Una serie de consejos, pasamos un detector de metales y un escaner manual ya que no se puede llevar ningun objeto encima, nos colocamos un arnes en la cintura… y al exterior de la torre. La verdad es que es bastante segura y el arnes es mas que nada para evitar que alguien salte desde lo alto de la torre (con o sin paracaidas). Las vistas son bastante impresionantes y si el tiempo acompaña, se está francamente bien allí arriba, no se tiene sensación de frio.

La verdad es que la experiencia es bastante buena, aunque estaría mejor un poco más de “riesgo” en la atracción, pero está bastante bien.

 

Tiempo

Yo pensaba que aquí hace sol en esta parte del mundo y en esta época del año… pero me equivocaba.

Ya casi había olvidado lo que era llover, pero ayer lo volví a recordar y por las malas, ya que menuda la que cayó. Y hoy hace sol….

Bondi Beach

Sydney como tal no tiene playa, pero es tan grande, que los suburbios (si, así llaman a los barrios), también pertenecen a Sydney, y si queremos ir a la playa, tenemos que desplazarmos e ir a alguno de ellos para darnos un baño en el frio mar. Una de las playas de Sydney más famosas es Bondi y para llegar a ella, podemos ir bien en el autobús o en el tren desde la ciudad. Si optamos por la primera opción, el billete sencillo (MyBus2 – Sections 3-5) sale por 3.5$ y se puede comprar en cualquier 7/Eleven o Convenience Store o incluso en el propio autobús (excepto en la líena 333) y desde Hyde Park podemos coger las líneas 333 o 380. La otra opción es un poco más cara, ya que hemos de tomar el tren hasta Bondi Junction y alli coger cualquiera de los dos autobuses anteriores o el 381. En este caso, el precio del billete son 2.10$.

Tras llegar a Bondi, tenemos disponible una playa bastante grande, no muy abarrotada de gente y en la que además se puede hacer surf si se sabe o apuntarse a algún curso para aprender a hacer surf. Además, aparte de la zona de la playa, hay disponibles bastantes zonas de cesped donde poder tumbarse, hacer picnic o incluso descansar y tumbarse al sol.

Aunque las corrientes pueden ser fuertes, ya que la playa está llena de surfistas y ellos necesitan de buenas olas para hacer surf, es posible darse un baño si uno tiene cuerpo para soportar la temperatura del agua. Dependiendo del día, ésta estará más o menos fría, pero tras un breve tiempo dentro del agua, el cuerpo se aclimata y se está francamente bien. Luego al salir es otra historia, ya que si el día no sale soleado, si sopla un poco de viento, se siente un poco de frío.

De compras en el supermercado

La verdad es que el tema tiendas lo voy a dejar de lado (de momento), pero me voy a centrarn un momento en lo más importante para todo estudiante que se encuentra en un país extranjero: sobrevivir. En especial, de aquellos que nos encontramos en residencias o pisos compartidos y que dependemos de nosotros mismos para cocinar.

Lo primero que hacemos al llegar al piso o residencia, es recorrer la zona en busca de las tiendas más baratas. En mi caso, aunque tengo tiendas de fruta y verdura más pequeñas, recurro a Coles, que es nuestro Simply o Mercadona. En él, podemos encontrar desde el pan, la fruta o la verdura, a carne, congelados o articulos de primera necesidad. Pero a que precios…. Si lo comparamos con España, Australia (y Sydney), es un pais “caro”. Caro para nosotros, ya que puede que un Aussie, este acostumbrado a estos precios. Por hacernos a la idea, en la compra de hoy, 2 barras de pan (unos 20cm) han costado 3$ ambas, el kg de manzana roja, la más barata, son 2$ y la naranja creo que han sido 1.5$ el kg.

El precio de la carne no lo quiero ni mirar, pero he visto unas bandejas de filetes que marcaban 22$ (y habia 3 y pequeños), pero 250gr de jamon york de la marca “economica”, salen por 5$ (si, 20$ el kg). Hasta el aceite (español, eso si), es carisimo: 250ml de aceite virgen extra son 5$!!. En mi caso, y para salvar la economía, he optado por bajar un poco la calidad y el aceite normal sale por 4$ el medio litro.

Menos mal que este pais se ha culturizado y sabe importar artículos buenos y que realmente son de primera necesidad: he encontrado Nutella y si, me he comprado un bote, que para el tentempie de media mañana será de gran ayuda (eso sí, también un poco carilla, ya que ronda los 3.5$).

Aun así, si se sabe buscar, también abundan las ofertas y gracias a ellas, la compra es más barata :). Por ejemplo, si vamos a nacesitar varias unidades de un mismo producto, podemos encontrar descuentos por volumen (generalmente comprando dos o tres unidades) y si se acude a ultima hora, es posible encontrar buenos precios en productos cuya fecha de caducidad está proxima. Gracias a ello, he podido comprar unos yogures que están tremendos y que me han salido por 1$ el pack en lugar de los casi 3$ que costaban sin el descuento (hoy ya estaban a su precio normal…)

Harbour Bridge y Opera House

Quizá son los dos iconos de Sydney (o al menos uno de ellos lo es) y es posible que al menos todos hayamos visto una imagen de uno de ellos. Hablamos del Opera House y del Harbour Bridge, que os muestro en el siguiente panorama.

Partiendo de Central Station y dirigiéndonos hacia el norte de la ciudad llegaremos al edificio más famoso de Sydney, el Opera House. Para llegar hasta ellos, podemos subir por Elisabeth St. hasta Hyde Park para recorrerlo de sur a norte y seguir por Macquarie St. saliendo directamente a la Opera, o subir por Castlereagh St., Pitt St. o George St., paralelas a Elisabeth y que acaban en Circular Quay Station, punto de partida de los ferrys que han de cogerse para ir a distintos lugares de Sydney (Taronga Zoo, Manly Beach, etc..).

Desde el Opera House tenemos una vista bastante buena del Harbour Bridge y de North Sydney, situado en la otra orilla de la bahia. Ademas, la vista del Skyline del CBD es bastante buena y, si tenemos la ocasión, coincidir con algun crucero aparcado en la terminal internacional de pasajeros.

En Quay Station tenemos disponible ademas un puesto de informacion turistica, donde pedir informacion sobre sitios a visitar y obtener mapas de la zona y subiendo por la orilla contraria al Opera House llegaremos al Harbour Bridge, pasando por delante del Museo de Arte Contemporaneo. Si no hay cruceros en el puerto, podremos pasar por la terminal hacia el puente y hacernos fotos con el Opera House de fondo.

Llegando finalmente al puente, tenemos un pequeno parque donde poder descansar tumbados en el cesped y desde el que poder ver la impresionante estructura del puente. Para los mas valientes (y ricos) existe la posibilidad de recorrerlo por el arco superior en un trayecto que dura unas 2 horas. De tener energias suficientes, tambien se puede recorrer a pie o en bicicleta.

Los primeros dias…

Pues esto depende de la gente. Yo el primer día, al llegar al hostal/residencia, pues decidí optar por pillar un mapa y patear las calles hasta llegar al Opera House y así saber el tiempo que se tarda en llegar, además de para familiarizarme con la zona. Otra de las razones por las que me fui a andar, fue para combatir el jet-lag (además necesitaba ropa).

Sydney esta bien estructurado (al menos el CBD o Central Business District). Tienes varias calles principales que suben hacia el Opera house y otras importantes que las cruzan, más o menos cuadriculadas, en las que podemos encontrar bastantes restaurantes, tiendas normales y tiendas famosas, sobre todo en Pitt St., lugar del Sydney Tower Eye y varios centros comerciales, en donde podemos encontrar casi cualquier tienda de ropa (y sí, hay un Zara). En la siguiente foto tenemos una vista de la calle desde uno de los pasos elevados que unen dichos centros comerciales.

El horario de apertura de las tiendas es bastante curioso, ya que muchas de ellas a las 19h cierran el sábado (ya podrian aprender en Españaa), con horarios de apertura similares a los nuestros. En cambio, en Pitt St. encontré todas las tiendas abiertas el domingo por la mañana, cosa de agradecer cuando no tienes la maleta, cerrando las tiendas a las 16h aproximadamente (esto desgraciadamente lo aprenden de la forma mala).

La verdad es que hay bastante gente por la calle y en general en los parques y en las zonas bastante famosas y si, aunque estamos en la otra punta del mundo, hay españoles y se nos detecta fácil :), muchos que estan aqui por varios meses, otros con la beca por un mes o mes y poco y otros que llevan bastante más tiempo.

Por cierto, no puede faltar: ya tengo fichada la tienda que salva al que necesita internet aqui de forma rapida xD