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El Parlamento Europeo

La primera vez que visité este edificio fue en 2012, con motivo del JADE Spring Meeting que se celebró en la ciudad de Bruselas en Marzo. En ese congreso, en la primera jornada, tuvimos la oportunidad de visitar el Parlamento Europeo y ver por dentro dicho edificio.

Dos años más tarde vuelvo a asistir al mismo evento, esta vez como parte del equipo organizador, y vuelvo a visitar dicho lugar, esta vez en un edificio diferente.

IMG_0349Tras pasar la seguridad (es necesario una invitación para acceder y acreditarse previamente), el contacto del parlamento nos ha acompañado hasta el lugar donde vas a estar, ya que en teoría, no puedes moverte libremente por las dependencias (aunque yo recuerdo haber hecho una visita por mi cuenta la primera vez buscando el mostrador donde conseguir un usuario para la red Wi-Fi). Esta segunda vez ha sido más o menos igual, con la salvedad que hemos cambiado de edificio. Al ser parte de la organización, la acreditación ha sido más rápida y además ya teníamos preparados los usuarios y contraseñas para la Wi-Fi, por lo que no había lugar a paseos.

Por cierto, si quereis ver una de las salas por dentro, teneis este 360º que hice antes de empezar la Ceremonia de Apertura (y teneis más en mi cuenta de Photosynth):

LEGO: Puente de la Torre de Londres

El Puente de la Torre de Londres (o London Tower Bridge en inglés), es quizá uno de los puentes más famosos del mundo y el más famoso de la capital inglesa. Si lo visitamos, podemos cruzarlo por sus orillas, ver cómo elevan las plataformas ante el paso de los barcos o visitar las plataformas superiores y cruzarlo por arriba.

¿Y que pinta LEGO en todo esto? Pues que en la gama Creator, la empresa danesa dispone de una reproducción del puente británico el cual podemos montar si nos gustan este tipo de construcciones.

LEGO Tower Bridge

LEGO Tower Bridge

La gama Creator, en su versión Experto, difiere bastante de la gama Architecture en cuanto a los edificios que aparecen, ya que nos encontramos con un set de más de 4200 piezas y con una longitud igual al metro de larga, detalle a tener en cuenta al intentar situarla en algún lugar. Al estar compuesto por tantas piezas, el nivel de detalles es bastante alto, superior a la sencillez y minimalismo imperante en la otra gama de LEGO, aunque el tiempo necesario para finalizarla es evidentemente mayor.

Detalle del puente: mis LEGO conducen por la derecha

Detalle del puente: mis LEGO conducen por la derecha

Tenéis información adicional la página de LEGO y el set está disponible para comprar tanto en la tienda online de LEGO como en de Amazon.

LEGO Architecture

Fabricada por LEGO y lanzada inicialmente en 2000, la gama Architecture recoge aquellos edificios significativos o con gran importancia en el mundo de la arquitectura. El nivel de detalle de las construcciones una vez finalizadas no es muy elevado, ya que son simplificaciones de los originales pero hay que tener en cuenta que las dimensiones de los mismos son reducidas y el número de piezas que los componen no muy elevado.

Dicha gama está ganando cada vez más popularidad por lo que el número de sets disponibles aumenta cada año, siendo el edificio de la ONU su último lanzamiento.

Si coincide que hay disponible alguna edificación que he visto en alguno de mis viajes, la suelo adquirir por lo que no dispongo de todos los conjuntos (aún). Por ello, los edificios que poseo actualmente son la Opera de Sydney, Big Ben (de este tengo dos sets, aunque ya he pensado lo que haré con el segundo), Burj Kalifa y Puerta de Brandeburgo.

Sets de LEGO Architecture

Sets de LEGO Architecture

Tenéis información adicional de la gama en la página oficial de LEGO Architecture y podéis comprar los sets bien en su página o en Amazon con un precio menor.

Opera House

Opera House

Recordando viajes

Decides hacer con tus amigos el Interrail. Te vas de Erasmus. Ir al extranjero por vacaciones. Congresos en el extranjero. Trabajar en otro país. Cursos en otros paises. Becas para estudiar idiomas. Visitar a amigos en otros paises.

La verdad es que actualmente hay muchas opciones y posibilidades para salir de tu ciudad, de tu país y de visitar mundo. Y con las compañias de bajo coste podemos visitar paises con más facilidad y, si el tiempo (y el bolsillo) lo permiten, pues realizar varios viajes en un mismo año. Y quieres llevar un recuento de los lugares que has visitado a modo de diario de viaje, recordatorios de paises visitados o por curiosidad simplemente. Para ello, hay varias alternativas, bien analógicas o bien 2.0.

En Internet hay varias alternativas. Una de ellas es registrarse en la web de TripAdvisor y crearse un perfil de usuario. En dicha web podemos marcar las ciudades y paises visitados y aquellos que nos gustaría visitar, además de marcar lugares y atracciones de cualquier lugar. También podemos opinar sobre aquellos lugares que hemos visitado, aportando nuestra valoración personal y fotografías. Otra opción, esta vez para generar un mapa que podamos incrustar en nuestras páginas o blogs, es usar los generadores de mapas de Ammap. Esta opción es la que empleo para mostrar visualmente los países en el listado de países visitados, junto con un registro de lugares y fechas.

En cuanto a las opciones más tradicionales, un día bromeando con los amigos sobre una imágen que vimos por internet relacionada con un hombre con un tatuaje a sus espaldas que iba rellenando conforme visitaba países (noticia en inglés aquí), descubrí unos mapas que hasta la fecha no conocía y que sirven a la perfección como diario de viajes.

tatuaje mapa

Tatuaje en cuestión con países visitados

A mi, la opcion del tatuaje pues como que no me hace mucha gracia (el tatuaje mola, pero el hacerselo no tanto), pero los mapas que me mostraron, pues eran otro cantar. Se denominan “mapas de rascar” (Scratch maps en inglés) de la empresa Luckies of London. En dichos mapas, cuando visitamos un area o país rascamos la zona equivalente en el mapa, revelando el país. Aunque hay disponibles varias opciones, las dos versiones posibles son el mapa de Europa o el mapa del mundo, los cuales podeis comprar en Amazon.es por ejemplo.

Goulds Book Arcade

Quiero adelantar este post frente al resto de entradas que tengo pendientes para comentar una tienda de libros de 2º mano que me han indicado hoy cerca de mi hostal.

La librería se llama Goulds Book Arcade (32 King St.) y se encuentra en Newtown, al este del CBD. Para llegar aquí, podemos ir bien en tren (parada con el mismo nombre) y bien andando, que desde Central Station no llega a 30 minutos. Y aunque es pequeña, en su página web dicen que tienen más de 1 millón de libros (y puede que más, ya que cajas con libros apiladas en pasillos hay bastantes). Pasear por los pasillos es de locos, ya que la sensación de agobio es alta y esperar encontrar algún libro en concreto (en inglés, eso si), es bastante complicado, ya que, aunque dicen que están ordenados por autor, cuesta bastante localizar algún título determinado.
Además de libros, también tienes comics, vinilos, revistas, cd’s y dvd’s, aunque los precios por lo que he visto son bastante altos.

Para el que tenga interes en ver el interior de la tienda, teneis disponible una visita mediante Google StreetView de la primera planta.


Ver mapa más grande

Llamar desde Australia

Cuando uno se va fuera, siempre quiere llamar a casa para comentar que tal esta, preguntar por la familia y demás temas de conversación.
Si que es cierto que hoy en día gracias a Internet este tema es mucho más fácil y gracias a Skype o Gtalk, se puede mantener una conversación bastante fluida.
Para usar Skype, basta con tener una cuenta y es gratis siempre y cuando llamemos a otro usuario. Si por el contrario queremos llamar a un fijo o móvil, hemos de recargar saldo en la cuenta, de forma similar a un móvil prepago. Pero hay sitios en los que el Internet puede ir lento o estar un poco saturado, por lo que se ha de recurrir a llamadas desde el teléfono. Y desde Europa llamar a España con nuestro propio teléfono puede ser “asequible” pero desde la otra punta del mundo, como que te sale a precio de oro la broma.

Asi que una de las cosas que se puede hacer es hacerse con un móvil libre y comprarse una tarjeta sim prepago en el país de destino. Aqui hay distintas compañías donde poder elegir, yo he optado por Virgin Mobile. La sim vale 2$ y luego se puede añadir el plan que mejor se nos adapte a nuestras necesidades. En mi caso, un plan simple de 19$ que incluye dicha saldo para llamadas y 100mb de banda ancha. Lo bueno, el precio de las llamadas: 0.15$ el minuto a más de 100 paises (España incluido) sin establecimiento de llamada. Un chollo, vamos.
Ya podrian aprender ciertas compañías….