Autobuses en Macedonia

Como ya comente hace unas semanas, visité la República de Macedonia para realizar un Youth Exchange en la ciudad de Struga. Debido a que Struga está a unos 180km de la capital, tendremos que desplazarnos hasta la misma.

Si aterrizamos en Skopje, entonces hemos llegado al aeropuerto internacional “Alexander The Great”. Lo primero (dependiendo si no tenemos dinero), cambiar unos pocos de euros, no mucho ya que el cambio es muy desfavorable. Luego, tenemos que localizar el mostrador de la compañía de autobuses y adquirir un billete para la capital (150MDK), apeándonosen la estación de autobuses.

Una vez en ella, vamos a los mostradores y adquirimos un billete para Struga. El precio del billete de ida es de unos 520MDK, aunque podemos adquirir un billete de ida y vuelta y dejar ésta abierta por unos 780MKD, siendo la opción más recomendable. Además, si necesitamos cambio, la estación proporciona este servicio en otro de los mostradores a un cambio bastante mejor que en el aeropuerto.

Billetes de autobús

Billetes de autobús

Si teneis tiempo de sobra para visitar la ciudad y no quereis llevar con vosotros el equipaje, la estación dispone de un servicio de guardaequipajes a un precio bastante económico.

La otra opción para llegar a la estación desde el aeropuerto o viceversa, es ir en taxi, aunque aquí tendremos que negociar el precio, ya que se intentan aprovechar de los turistas un poquito. Un trayecto estación-aeropuerto con 5 pasajeros en el coche aparte del taxista nos salió por 3€ por cabeza (15€ en total) y pudiendo hacer el pago en euros.

Recuerdos de las vacaciones (VI)

En realidad no es como tal algo que podamos comprar en todos los lugares que vayamos a visitar, pero aun así molan, se pasa un buen rato montándolos y son curiosos. Me refiero a las maquetas o sets de montaje.

En este rango podríamos incluir a las típicas maquetas de madera, pero también voy a incluir los sets de montaje de piezas de plastico, en los que entran las piezas de LEGO o los no tan conocidos japoneses Nanoblocks.

Opera House

Opera House

Encontrar montajes de todos los monumentos que visitamos es muy complejo, ya que vamos a encontrar principalmente aquellos monumentos muy famosos o relevantes de la ciudad, por lo que guardar recuerdos de nuestras vacaciones con este tipo de objetos, va a ser más limitado que con otro tipo de souvenirs. Sin contar del espacio que vamos a necesitar si queremos montar todas aquellas maquetas, puzzles, LEGOs, etc.

Recuerdos de las vacaciones (V)

Son varias las entradas en las que he hablado de regalos típicos que se suelen comprar como recuerdo de nuestra estancia en otro país. Ahora hablaré de uno que, aunque es curioso, me sorprendió que se coleccionase.

Sombrero australiano

Sombrero australiano

Sombreros. Si, sombreros. Durante mi estancia en Georgia, una de mis compañeras de viaje me comentó que un familiar coleccionaba sombreros. Y me pareció curioso, ya que es posible que de ciertos lugares pues no puedas encontrar algún sombrero típico (pero siempre puedes conseguir algo).

Y ahora que lo pienso, pues que yo también tengo un par de sombreros (o similares) que he comprado en mis viajes, asi que igual no es tan raro comprarlos. El que abre este post es un sombrero de piel de canguro comprado en Australia (no es de los mejores que te puedes encontrar alli, pero el precio no es nada barato). Dispongo de otros: uno de St. Patrick (cortesia de una conocida marca de cervezas, aunque regalado en un bar de aqui) y varios representando banderas de paises (de otra marca de cervezas repartidos para la Eurocopa 2008, de Alemania) o el de recuerdo del hotel Langholmen.

Långholmen

Para un español, este nombre puede parecerle extraño pues es sueco pero Långholmen es el nombre de una isla situada en esa ciudad y además el nombre de una cárcel existente en dicho lugar. Cerrada en 1975 y posteriormente reconvertida en un hotel y albergue juvenil en 1989, podemos elegir este pintoresco lugar como alojamiento por tierras escandinavas.

En un edificio tan peculiar como es una prisión nos encontramos con un alojamiento moderno (reformado en 2008) , unas instalaciones de calidad y modernas y unos alrededores tranquilos, pues estamos cerca del mar.

Las habitaciones, al menos en la que me aloje yo durante mi estancia, era de tamaño estándar para haber sido una de las antiguas celdas: una cama con posibilidad de convertirse en litera y aseo con ducha, estando la temática de la decoración relacionada con el mundo del presidio y famosos criminales, siendo la puerta la original.

Pasillo

Pasillo

El hotel cuenta además con un museo en su interior y en la recepción se puede comprar material vestimentas y material de presidio como gorros o camisas.

Souvenir

Souvenir

En cuanto a los restaurantes, tanto el desayuno como la cena son bastante buenos, pudiendo disfrutar de un buffet libre por la mañana bastante diverso y abundante, mientras que en el restaurante elegido para la cena, la calidad de la comida es bastante buena, a la altura del hotel. Dispone también de una buena terraza en la que disfrutarse la comida si el tiempo acompaña y podemos disfrutar de una buena cerveza en el bar. Si queréis conocer más acerca de este peculiar hotel sueco, podemos visitar su página web.

LEGO: Puente de la Torre de Londres

El Puente de la Torre de Londres (o London Tower Bridge en inglés), es quizá uno de los puentes más famosos del mundo y el más famoso de la capital inglesa. Si lo visitamos, podemos cruzarlo por sus orillas, ver cómo elevan las plataformas ante el paso de los barcos o visitar las plataformas superiores y cruzarlo por arriba.

¿Y que pinta LEGO en todo esto? Pues que en la gama Creator, la empresa danesa dispone de una reproducción del puente británico el cual podemos montar si nos gustan este tipo de construcciones.

LEGO Tower Bridge

LEGO Tower Bridge

La gama Creator, en su versión Experto, difiere bastante de la gama Architecture en cuanto a los edificios que aparecen, ya que nos encontramos con un set de más de 4200 piezas y con una longitud igual al metro de larga, detalle a tener en cuenta al intentar situarla en algún lugar. Al estar compuesto por tantas piezas, el nivel de detalles es bastante alto, superior a la sencillez y minimalismo imperante en la otra gama de LEGO, aunque el tiempo necesario para finalizarla es evidentemente mayor.

Detalle del puente: mis LEGO conducen por la derecha

Detalle del puente: mis LEGO conducen por la derecha

Tenéis información adicional la página de LEGO y el set está disponible para comprar tanto en la tienda online de LEGO como en de Amazon.

LEGO Architecture

Fabricada por LEGO y lanzada inicialmente en 2000, la gama Architecture recoge aquellos edificios significativos o con gran importancia en el mundo de la arquitectura. El nivel de detalle de las construcciones una vez finalizadas no es muy elevado, ya que son simplificaciones de los originales pero hay que tener en cuenta que las dimensiones de los mismos son reducidas y el número de piezas que los componen no muy elevado.

Dicha gama está ganando cada vez más popularidad por lo que el número de sets disponibles aumenta cada año, siendo el edificio de la ONU su último lanzamiento.

Si coincide que hay disponible alguna edificación que he visto en alguno de mis viajes, la suelo adquirir por lo que no dispongo de todos los conjuntos (aún). Por ello, los edificios que poseo actualmente son la Opera de Sydney, Big Ben (de este tengo dos sets, aunque ya he pensado lo que haré con el segundo), Burj Kalifa y Puerta de Brandeburgo.

Sets de LEGO Architecture

Sets de LEGO Architecture

Tenéis información adicional de la gama en la página oficial de LEGO Architecture y podéis comprar los sets bien en su página o en Amazon con un precio menor.

Opera House

Opera House

Estudiar inglés en Sydney

El motivo de mi estancia en Australia fue debido a una beca de idiomas (beca MEC, actualmente suprimida). Por ello, tras contactar con una agencia de mi ciudad, acabé en Sydney.

En mi caso, la escuela se trata de Access Language Center, cercana a la Central Station en Sydney. Los profesores que me encontré son bastante buenos y el ambiente bastante amigable (mayor proporción de estudiantes asiáticos en niveles inferiores). La dinámica de las escuelas por lo que pude preguntar es muy similar. El primer día te hacen una presentacion de la escuela, del curso y de los profesores, se realiza un test del idioma (escrito y hablado) y en base a ese test, se te asigna un nivel y clases.  Yo directamente acabé en el nivel mas alto disponible y en mi clase, aunque había unos pocos estudiantes de Corea del Sur, la mayoría éramos europeos.

Access School Language

Access Language Center

En cuanto al alojamiento, no se si suelen ser las escuelas las que se encargan de tramitar tambien el alojamiento de los alumnos (al menos esta tramita alojamientos) y si necesitamos ampliar la estancia, hablaremos directamente con ellos. En cuanto a las posibilidades, pues tenemos la opcion de residencia de estudiantes, que en realidad es un hostal con cocina y salón compartidos y tu habitación (doble o individual), piso de estudiantes (que seria muy similar al hostal, pero creo que más pequeño), alojarse en familia o buscarte algo por tu cuenta.

La verdad es que siempre se realiza una inmersión mayor en el idioma alojandose en familias y es media pensión por lo general, pero estas suelen estar en el extraradio y hemos de recurrir a transporte publico para llegar a la escuela (el cual aquí es bastante caro), ademas de estar sujetos a posibles normas de estancia u horarios por parte de la familia. En cambio, las residencias o pisos de estudiantes suelen estar más centricas, el acceso a la escuela se puede realizar andando (15-20 min en mi caso) y los horarios no son tan restrictivos (se limitan al uso de las zonas comunes).

Además de las clases, las escuelas ofrecen actividades durante la tarde, tales como salidas a museos, al zoo o acuario, partidas de futbol, baloncesto u otros deportes contra otros alumnos de otras escuelas, fiestas, etc. aunque eso corre a costa del estudiante y no son obligatorias.

Hay que tener en cuenta que para Australia, si realizamos un curso de 3 semanas, podemos venir con el visado de turista, pero en caso de querer estudiar más de tres meses, necesitaremos visado de estudiante (y ello implica un porcentaje de asistencia a las clases) y habrá que solicitarlo con antelacián. No olvidar que el pasaporte ha de estar en vigor para toda la estancia.

Mejores compañías aéreas del 2013

Recientemente Skytrax ha publicado el ranking mundial de las mejores compañías aéreas del 2013 y no puedo estar más de acuerdo. En la lista se nos dice que la ganadora vuelve a ser un año más la árabe Emirates, seguida de Qatar Airways y Singapore Airlines.

emirates-logoSi que es cierto que bien recibes lo que bien pagas y que, para muchos de los trayectos disponibles, vas a encontrar alternativas más económicas, pero la calidad del servicio que prestan bien se merece pagar un poquito más. En muchas ocasiones o dependiendo de las ofertas, el precio podrá ser muy similar y si es el caso, no lo dudes y elije esta compañía.

De las asiáticas y resto de aerolíneas mucho no puedo opinar porque no he tenido la oportunidad, la siguiente en la lista de la que he hecho uso es Turkish Airlines (9). Dicha compañía ha sido elegida mejor aerolínea europea y también del sur de Europa, por delante de Lufthansa (11). A mi gusto la alemana es también muy buena y pero las conexiones que he visto que tienen disponibles y los servicios añadidos de Turkish hacen que esté mejor valorada.

De la lista también he usado las oceánicas Qantas (10) y Air New Zealand (18). Ambas son bastante puntuales y el servicio ofrecido esta a la altura de las grandes, añadiendo en la neozelandesa un toque de frikismo al usar una ambientación de “El Señor de los Anillos” en sus vídeos de seguridad (no obstante, estás volando a la Tierra Media)

Resultados de otras aerolineas que también he usado: Swiss (16), British Airways (27) o Aeroflot (61). En el artículo no aparece Ryanair, me gustaría saber las posiciones a partir del 100. En cuanto a las españolas y escalando posiciones respecto a 2012, Iberia (91) y Vueling (99).

Más información en el artículo de Forbes.

Lufthansa y las maquinas de check-in

Mira que he volado veces y siempre las he visto ahí, majestuosas en mitad del aeropuerto, apartadas en una esquina o en una larga fila junto a la pared. Me refiero a las máquinas de auto check-in.

Aunque ahora las compañías nos ofrecen la posibilidad de realizar la facturación  desde nuestra casa, imprimirla e incluso usar nuestro teléfono como tarjeta de embarque (con códigos QR).

Si sois más comodones, podéis ir al aeropuerto y facturar en los mostradores, ya que nos atenderá la gente de la aerolínea o de los servicios del aeropuerto. Pero puede pasar que la fila sea enorme y no queramos hacer tanta fila. Entonces nos dirigimos a las maquinas manuales y hacemos nosotros mismos todo el proceso.

Y aquí Lufthansa me ha impresionado. Tengo su tarjeta de fidelización miles&more, y gracias a ella, el proceso es cosa de segundos. Metes la tarjeta en el lector, la retiras y automáticamente te aparecen los vuelos junto con el asiento asignado y la posibilidad de cambiarlo si así lo deseamos. Si en el destino necesitamos pasaporte, lo escaneamos y listo, a continuación nos imprimirá las tarjetas. Nada de buscar el número de reserva, nada de teclear nuestros apellidos, pasar una tarjeta es suficiente.

Si tenemos equipaje para facturar, vamos al mostrador de recogidas y lo depositamos (Iberia para este caso permite incluso imprimir desde casa las etiquetas de la maleta).

Y ya podemos embarcar. En 2 minutos o menos, sin apenas tocar la pantalla gracias a nuestra tarjeta de puntos, hemos finalizado el proceso.

Denar Macedonio

Tras mi viaje por tierras macedonias y visitar las ciudades de Struga y Ohrid, voy a hablar un poco sobre la moneda local de este país, el Denar macedonio. Y digo moneda local porque la otra moneda altamente aceptada en esas tierras es el Euro, la cual se puede usar en muchas tiendas a pie de calle y en taxis.

En cuanto al denar, durante mi estancia la tasa de cambio era aproximadamente 1€ = 61 MKD, aunque no cambieis en el aeropuerto todo el dinero ya que alli ofrecen una tasa bastante inferior, siendo de 54MKD por cada euro.

La moneda se subdivide en 100 deni y podemos encontrar tanto billetes como monedas. De las primeras existen de 0.5, 1, 2, 5, 10 y 50 denares, aunque yo muchas de 0.5, 1 y 50 no vi, y los billetes en circulación son de 10, 50, 100, 500, 1000 y 5000 (según wikipedia, yo de este último no vi, aunque también es cierto que tanto dinero no cambie). Y si, choca que tengan la misma cantidad en moneda y en papel con la misma valided de curso legal.

Y para acabar, una foto de las monedas y billetes de dicho país sobrantes.

Anverso y reverso de monedas y billetes macedonios

Anverso y reverso de monedas y billetes macedonios