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Lufthansa y las maquinas de check-in

Mira que he volado veces y siempre las he visto ahí, majestuosas en mitad del aeropuerto, apartadas en una esquina o en una larga fila junto a la pared. Me refiero a las máquinas de auto check-in.

Aunque ahora las compañías nos ofrecen la posibilidad de realizar la facturación  desde nuestra casa, imprimirla e incluso usar nuestro teléfono como tarjeta de embarque (con códigos QR).

Si sois más comodones, podéis ir al aeropuerto y facturar en los mostradores, ya que nos atenderá la gente de la aerolínea o de los servicios del aeropuerto. Pero puede pasar que la fila sea enorme y no queramos hacer tanta fila. Entonces nos dirigimos a las maquinas manuales y hacemos nosotros mismos todo el proceso.

Y aquí Lufthansa me ha impresionado. Tengo su tarjeta de fidelización miles&more, y gracias a ella, el proceso es cosa de segundos. Metes la tarjeta en el lector, la retiras y automáticamente te aparecen los vuelos junto con el asiento asignado y la posibilidad de cambiarlo si así lo deseamos. Si en el destino necesitamos pasaporte, lo escaneamos y listo, a continuación nos imprimirá las tarjetas. Nada de buscar el número de reserva, nada de teclear nuestros apellidos, pasar una tarjeta es suficiente.

Si tenemos equipaje para facturar, vamos al mostrador de recogidas y lo depositamos (Iberia para este caso permite incluso imprimir desde casa las etiquetas de la maleta).

Y ya podemos embarcar. En 2 minutos o menos, sin apenas tocar la pantalla gracias a nuestra tarjeta de puntos, hemos finalizado el proceso.

Hoy hace dos años…

A unas horas muy intempestivas comenzaba nuestro viaje que tendría como destino final Estados Unidos. Eran aproximadamente las 3:30 de la mañana cuando cogíamos un autobús que nos dejaría en Barcelona, donde partía nuestro vuelo y el cual, tras una escala en Londres, nos dejaría en San Francisco.

Duración del vuelo

Duración del vuelo

Era mi primer vuelo transatlántico, el que hasta la fecha iba a ser el de mayor duración y en el avión más grande de todos los que había viajado, pero poco importaba. La aventura americana comenzaba tras semanas de preparativos, rutas y hoteles mirados con los compañeros de viaje y durante las siguientes casi dos semanas tocaba recorrer varios de los estados americanos conociendo la cultura yanki.

Viajar a China

China puede parecer un destino «caro», pero la realidad es que puedes conseguir billetes a precio bastante razonable para visitar este país. Hay muchas compañías con las que poder viajar, más caras o más baratas, con sus pros y sus contras, eso ya a elección de cada uno, yo voy a comentar mi experiencia con Aeroflot.

Aeroflot es la línea aérea nacional de Rusia y y se hace escala en Moscú ya que tiene como base el Aeropuerto Internacional de Moscú-Sheremétievo, puesto que no hay vuelo directo España – China con esta compañía.

Pistas del aeropuerto

Finales de Marzo y con bastante nieve todavía.

En general, los aviones son bastante modernos y en el trayecto largo cada asiento tiene disponible una pantalla en la que podremos ver películas y series, seguir la trayectoria del vuelo y obtener información del mismo (si tu pantalla funciona, ya que una de las que nos tocó no iba), pero no esperes la calidad del servicio que ofrece Emirates en su entretenimiento a bordo.

La duración total del vuelo dependerá de la escala que tengas que realizar en Moscú, pero en cuanto a los vuelos, la duración del trayecto Madrid – Moscú es de unas 5 horas y el trayecto Moscú – Beijing de 7 horas y 20 min aprox, además aterrizando en destino por la mañana, que te deja la posibilidad de realizar un poco de turismo ese día y combatir el jet-lag. La vuelta la realizamos desde Shanghai, por lo que la duración es mayor, ascendiendo a 9 horas y 45 minutos aprox.

Nosotros a la vuelta tuvimos un pequeño percance con los vuelos (se retraso la salida de Shanghai y aterrizamos con retraso en Moscú) por lo que si teneis un tiempo de escala bastante ajustado, es posible que ante un retraos os quedeis en tierra (afortunadamente a nosotros nos retrasaron la salida del otro vuelo y no fue nuestro caso, pero no nos dejó tiempo para visitar el Duty Free y tuvimos que cruzar las terminales a la carrera)

La verdad es que si consigues un buen precio en los billetes, Aeroflot no es una mala opción para volar a China (o a cualquier destino de Asia) a un precio bastante razonable.

Una vez que ya tenemos los billetes de avión, el siguiente paso es adquirir el visado para China (para Rusia no hace falta a no ser que queramos salir del aeropuerto durante la escala para hacer turismo por la ciudad).

Historia de una maleta

Si alguien tenía que haberse quedado en Madrid, hubiera apostado por mí, pero no ha sido así. Mira que he volado veces y con compañías basante diversas (facturando siempre) empezando con Iberia en mi primer vuelo para finalmente acabar con Emirates. En el camino puedo citar a Ryanair en varias ocasiones, American Airlines, Iberia, Swiss, las de bajo coste Blueair y WizzAir, etc..

Y nunca había tenido ningún problema… hasta ahora. La protagonista de esta historia es una maleta. Tiene la peculiaridad de que es un poco «llamativa», pero era la única que había en la tienda que fuera grande, manejable y que aguantase los golpes. Esta maleta se despidió de mí en Madrid, ya que tomábamos caminos distintos: yo al avión, con comida y bebida y ella a la bodega de carga,fría y sin luz. Pero las historias siempre se complican y en este caso, el destino de la maleta cambió.

Cuando su dueño aterrizaba bastante cansado en Sidney, descubría lo que nunca quiere descubrir uno en el aeropuerto, que su equipaje no está. Toca reclamar en el mostrador, y hay que hacerlo en otro idioma. Ahí es cuando uno descubre que la maleta había decidido disfrutar de un día más en Madrid, quien sabe si por el clima, por miedo a ir en la bodega o por si la abrían en la aduana (de esto tengo que hablar…), y que no había sido cargada en el avión. Mira que había transbordos posibles donde perderse, que se la podia llevar alguien, que se podía haber roto, pero no, se la han tenido que dejar en Barajas. Comenzamos bien la andadura australiana. Rellenar un informe, descripción de la maleta (bendita foto, como para descibir «eso», datos (y luego me dí cuenta que estaba mal el movil mio), que si en 3 días no llega me dan tantos $ al día (iluso de mí).

Al llegar al hostal, llamadas a España para ver si el seguro cubre algo, comprar algo de ropa para pasar hasta que reciba el resto y esperar.

Pero el reencuentro, sorprendentemente, ha sido bastante rápido. Tras un día y poco, la maleta ha llegado a su destino, intacta y sin pasar por la aduana, eso sí, con una bonita etiqueta de «Urgente» en el asa. Digo sorprendentemente ya que no es que esté precisamente cerca, ahora miraré con más detalle la etiqueta de la maleta para ver si la cargaron antes de la reclamación (que habrá sido eso) en el vuelo posterior al mio o tras la reclamación (cosa que no dudo porque si no, no me cuadran las horas). ¿Causas del abandono de mi maleta? Quien sabe, desde la propia chica del mostrador de facturación a algún subcontradado del aeropuerto, a saber.

La verdad es que el servicio de búsqueda de Emirates es bastante efectivo ya que el chico que me atendió, al no saber nada dóne puede estar mi equipaje, tras preguntarme por los datos del vuelo, mandó un aviso a los 4 aeropuertos implicados y el sistema automáticamente respondió que posiblemente estuviera en Madrid (sin confirmación oficial), pero que no me perocupara. Te proporcionan además un teléfono de asistencia, un número de seguimiento y una página web en la que se puede consultar el estado de la reclamación, y por teléfono te avisan previamente de la situación (se ve que por la noche llamaron al contacto del hotel para informar de que estaba localizada, a mi me lo han comunicado los del hotel sobre la hora de comer)

Madrid – Sidney

Bueno, en realidad ha sido Madrid – Dubai – Bangkok – Sydney.

Si sumamos, han sido unos 19000 km aproximados, 22 horas encerrado en el avión y si sumamos transbordos, unas 26 horas totales.

La compañia con la que he volado ha sido Emirates, y los aviones en ambas ocasiones han sido Boeing mod. 777-300ER. La verdad es que los aviones en general son bastante modernos y buenos (similares al que me tocó cuando volé hacia San Francisco). En el asiento, además de las típicas revistas que lees para pasar el rato si no tienes ningún entretenimiento adicional, hay disponible una pantalla con un mando para poder manejarla. Además, mi asiento contaba con un enchufe (110V, no me fié de conectar el portatil), pero que puede nunca está de mas. Para no volvernos locos con la pantalla, tenemos disponibles una revista adicional con la que podremos consultar toda la programación (películas, series, programas, musica, juegos, etc..). Entre las películas disponibles, bastante nuevas (y disponibles en varios idiomas): The amazing Spiderman (esta la ví en inglés ya que no había español y en el 2º avión si que estaba disponible en español), Brave, The Hunter Games…, cine clásico, cine Disney (practicamente todas), cine extranjero (asiatico, alemán, español, francés…)… casi 500 películas en total.

pantalla del avión

La imágen superior muestra la pantalla del 2º avión, bastante más moderna. Diferencias: el mando era mejor (tenía pantalla a color, un ratón para controlar el puntero, y la parte de atras era un teclado qwerty. Además el mando en sí es un teléfono que nos sirve para llamadas tanto externas (de pago), como para llamadas internas (a otro asiento). Además, en mi asiento me tocó un puerto usb (con el que cargué el teléfono, pero puedes conectar el pendrive) y un puerto ethernet (esto no lo pude probar).

El sistema ICE de las pantallas nos muestra Información de Emirates y Dubai, Entretenimiento y Comunicación, que nos permite mandar SMS, E-mails y llamadas (esto a la vuelta lo probare, que creo que tengo Wi-Fi en el avión, y la verdad, que uno de los canales disponibles me sorprendió bastante, ya que te permite acceder a las cámaras situadas en el exterior del avión y ver detalles como la superficie que estás sobrevolando, la vista frontal y la ya conocida posición simulada en un mapa. Ver el aterrizaje o despegue de uno de estos bichos con las cámaras estas cambia bastante.

En cuanto a la comida y atención de las azafatas, pues bastante buena. El trato es bastante similar al que se recibe en preferente de AVE. Al sentarnos tenemos disponibles la típica manta, cojín y auriculares (el el último trasbordo añadieron una bolsa con cepillo de dientes, antifaz y calcetines, aunque no se proque no la dieron en Madrid). Primero te proporcionan una toallita caliente, te dan la carta para que sepas el menú del vuelo y cuando toca el turno de comida, te pasan la bandeja y las bebidas (la peña se metía cada lingotazo…). La comida también bastante buena, completa, con cubiertos de metal, aunque estamos hablando de comida de avión y ello tiene sus inconvenientes: si estás situado al final del avión y un plato tiene bastante buena pinta, a lo que te toca a tí, ya está agotado :(.

No hablo de Business ni de First Class ya que no los he catado, pero telita lo que tienen ahí montado.

Otra cosa, el detalle del techo al apagar las luces, no lo había visto nunca, pero el techo está plagado de leds, imitando un cielo estrellado.

En general el vuelo bastante bien. Varias paradas que al final se agradecen ya que ayudan para estirar las piernas y andar un poco (y por ejemplo, en el aeropuerto de Bangkok, al tener Wi-Fi gratis, consultar el correo, Facebook y demás). La compañía se puede asemejar British o a cualquier otra, pero lo bueno vendrá a la vuelta 😉