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Estudiar inglés en Sydney

El motivo de mi estancia en Australia fue debido a una beca de idiomas (beca MEC, actualmente suprimida). Por ello, tras contactar con una agencia de mi ciudad, acabé en Sydney.

En mi caso, la escuela se trata de Access Language Center, cercana a la Central Station en Sydney. Los profesores que me encontré son bastante buenos y el ambiente bastante amigable (mayor proporción de estudiantes asiáticos en niveles inferiores). La dinámica de las escuelas por lo que pude preguntar es muy similar. El primer día te hacen una presentacion de la escuela, del curso y de los profesores, se realiza un test del idioma (escrito y hablado) y en base a ese test, se te asigna un nivel y clases.  Yo directamente acabé en el nivel mas alto disponible y en mi clase, aunque había unos pocos estudiantes de Corea del Sur, la mayoría éramos europeos.

Access School Language

Access Language Center

En cuanto al alojamiento, no se si suelen ser las escuelas las que se encargan de tramitar tambien el alojamiento de los alumnos (al menos esta tramita alojamientos) y si necesitamos ampliar la estancia, hablaremos directamente con ellos. En cuanto a las posibilidades, pues tenemos la opcion de residencia de estudiantes, que en realidad es un hostal con cocina y salón compartidos y tu habitación (doble o individual), piso de estudiantes (que seria muy similar al hostal, pero creo que más pequeño), alojarse en familia o buscarte algo por tu cuenta.

La verdad es que siempre se realiza una inmersión mayor en el idioma alojandose en familias y es media pensión por lo general, pero estas suelen estar en el extraradio y hemos de recurrir a transporte publico para llegar a la escuela (el cual aquí es bastante caro), ademas de estar sujetos a posibles normas de estancia u horarios por parte de la familia. En cambio, las residencias o pisos de estudiantes suelen estar más centricas, el acceso a la escuela se puede realizar andando (15-20 min en mi caso) y los horarios no son tan restrictivos (se limitan al uso de las zonas comunes).

Además de las clases, las escuelas ofrecen actividades durante la tarde, tales como salidas a museos, al zoo o acuario, partidas de futbol, baloncesto u otros deportes contra otros alumnos de otras escuelas, fiestas, etc. aunque eso corre a costa del estudiante y no son obligatorias.

Hay que tener en cuenta que para Australia, si realizamos un curso de 3 semanas, podemos venir con el visado de turista, pero en caso de querer estudiar más de tres meses, necesitaremos visado de estudiante (y ello implica un porcentaje de asistencia a las clases) y habrá que solicitarlo con antelacián. No olvidar que el pasaporte ha de estar en vigor para toda la estancia.

Harbour Bridge y Opera House

Quizá son los dos iconos de Sydney (o al menos uno de ellos lo es) y es posible que al menos todos hayamos visto una imagen de uno de ellos. Hablamos del Opera House y del Harbour Bridge, que os muestro en el siguiente panorama.

Partiendo de Central Station y dirigiéndonos hacia el norte de la ciudad llegaremos al edificio más famoso de Sydney, el Opera House. Para llegar hasta ellos, podemos subir por Elisabeth St. hasta Hyde Park para recorrerlo de sur a norte y seguir por Macquarie St. saliendo directamente a la Opera, o subir por Castlereagh St., Pitt St. o George St., paralelas a Elisabeth y que acaban en Circular Quay Station, punto de partida de los ferrys que han de cogerse para ir a distintos lugares de Sydney (Taronga Zoo, Manly Beach, etc..).

Desde el Opera House tenemos una vista bastante buena del Harbour Bridge y de North Sydney, situado en la otra orilla de la bahia. Ademas, la vista del Skyline del CBD es bastante buena y, si tenemos la ocasión, coincidir con algun crucero aparcado en la terminal internacional de pasajeros.

En Quay Station tenemos disponible ademas un puesto de informacion turistica, donde pedir informacion sobre sitios a visitar y obtener mapas de la zona y subiendo por la orilla contraria al Opera House llegaremos al Harbour Bridge, pasando por delante del Museo de Arte Contemporaneo. Si no hay cruceros en el puerto, podremos pasar por la terminal hacia el puente y hacernos fotos con el Opera House de fondo.

Llegando finalmente al puente, tenemos un pequeno parque donde poder descansar tumbados en el cesped y desde el que poder ver la impresionante estructura del puente. Para los mas valientes (y ricos) existe la posibilidad de recorrerlo por el arco superior en un trayecto que dura unas 2 horas. De tener energias suficientes, tambien se puede recorrer a pie o en bicicleta.

Los primeros dias…

Pues esto depende de la gente. Yo el primer día, al llegar al hostal/residencia, pues decidí optar por pillar un mapa y patear las calles hasta llegar al Opera House y así saber el tiempo que se tarda en llegar, además de para familiarizarme con la zona. Otra de las razones por las que me fui a andar, fue para combatir el jet-lag (además necesitaba ropa).

Sydney esta bien estructurado (al menos el CBD o Central Business District). Tienes varias calles principales que suben hacia el Opera house y otras importantes que las cruzan, más o menos cuadriculadas, en las que podemos encontrar bastantes restaurantes, tiendas normales y tiendas famosas, sobre todo en Pitt St., lugar del Sydney Tower Eye y varios centros comerciales, en donde podemos encontrar casi cualquier tienda de ropa (y sí, hay un Zara). En la siguiente foto tenemos una vista de la calle desde uno de los pasos elevados que unen dichos centros comerciales.

El horario de apertura de las tiendas es bastante curioso, ya que muchas de ellas a las 19h cierran el sábado (ya podrian aprender en Españaa), con horarios de apertura similares a los nuestros. En cambio, en Pitt St. encontré todas las tiendas abiertas el domingo por la mañana, cosa de agradecer cuando no tienes la maleta, cerrando las tiendas a las 16h aproximadamente (esto desgraciadamente lo aprenden de la forma mala).

La verdad es que hay bastante gente por la calle y en general en los parques y en las zonas bastante famosas y si, aunque estamos en la otra punta del mundo, hay españoles y se nos detecta fácil :), muchos que estan aqui por varios meses, otros con la beca por un mes o mes y poco y otros que llevan bastante más tiempo.

Por cierto, no puede faltar: ya tengo fichada la tienda que salva al que necesita internet aqui de forma rapida xD