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Cerrando 2013

Faltando menos de un día para cerrar 2013, toca hacer balance de lo que ha sido el año y lo que ha dado de si.

Para empezar, febrero tuvo un destino frío y el Principado de Andorra fue el primer destino para hacer snowboard en las pistas de Grandvalira. Tras ello, entre marzo y abril visité un nuevo país y continente y le tocó el turno a China.

Al volver del país asiático, se me notificaba que Suecia iba a ser mi siguiente destino. Una semana intensa en la ciudad de Estocolmo. El siguiente viaje fue a la ciudad de Milán en el mes de julio durante un fin de semana, asistiendo a un gran congreso organizado por Jeme Bocconi.

Tras el verano, más viajes: Georgia, Estambul (Turquía), Moldavia y Macedonia gracias al programa Youth in Action.

Un buen año en cuanto a viajes se refiere, ya que me ha permitido conocer nuevos lugares, gente nueva y aumentar la lista de países visitados. En cuanto a 2014, ¿qué países me depararán este año que entra? Ya veremos…

Lufthansa y las maquinas de check-in

Mira que he volado veces y siempre las he visto ahí, majestuosas en mitad del aeropuerto, apartadas en una esquina o en una larga fila junto a la pared. Me refiero a las máquinas de auto check-in.

Aunque ahora las compañías nos ofrecen la posibilidad de realizar la facturación  desde nuestra casa, imprimirla e incluso usar nuestro teléfono como tarjeta de embarque (con códigos QR).

Si sois más comodones, podéis ir al aeropuerto y facturar en los mostradores, ya que nos atenderá la gente de la aerolínea o de los servicios del aeropuerto. Pero puede pasar que la fila sea enorme y no queramos hacer tanta fila. Entonces nos dirigimos a las maquinas manuales y hacemos nosotros mismos todo el proceso.

Y aquí Lufthansa me ha impresionado. Tengo su tarjeta de fidelización miles&more, y gracias a ella, el proceso es cosa de segundos. Metes la tarjeta en el lector, la retiras y automáticamente te aparecen los vuelos junto con el asiento asignado y la posibilidad de cambiarlo si así lo deseamos. Si en el destino necesitamos pasaporte, lo escaneamos y listo, a continuación nos imprimirá las tarjetas. Nada de buscar el número de reserva, nada de teclear nuestros apellidos, pasar una tarjeta es suficiente.

Si tenemos equipaje para facturar, vamos al mostrador de recogidas y lo depositamos (Iberia para este caso permite incluso imprimir desde casa las etiquetas de la maleta).

Y ya podemos embarcar. En 2 minutos o menos, sin apenas tocar la pantalla gracias a nuestra tarjeta de puntos, hemos finalizado el proceso.

Hoy hace un año…

El 16 de Noviembre del 2012 acababa mi aventura por tierras australianas y saltaba a la vecina Nueva Zelanda tras mi paso por las ciudades de Sydney, Cairns, Hobart y Melbourne. Atrás debaja kilometros de avión, playa y sitios increibles, para encontrar verdes parajes, nuevos lugares por descubrir y un nuevo país. Tenía por delante casi dos semanas en la isla norte y en mente, las ciudades de Wellington y Auckland y visitar, como no, Hobbiton.

Wellington

Wellington

Hoy hace dos años…

A unas horas muy intempestivas comenzaba nuestro viaje que tendría como destino final Estados Unidos. Eran aproximadamente las 3:30 de la mañana cuando cogíamos un autobús que nos dejaría en Barcelona, donde partía nuestro vuelo y el cual, tras una escala en Londres, nos dejaría en San Francisco.

Duración del vuelo

Duración del vuelo

Era mi primer vuelo transatlántico, el que hasta la fecha iba a ser el de mayor duración y en el avión más grande de todos los que había viajado, pero poco importaba. La aventura americana comenzaba tras semanas de preparativos, rutas y hoteles mirados con los compañeros de viaje y durante las siguientes casi dos semanas tocaba recorrer varios de los estados americanos conociendo la cultura yanki.

República de Macedonia

La República de Macedonia es un pequeño estado independiente rodeado por Serbia, Albania, Bulgaria y Grecia y cuya capital es la ciudad de Skopje. Al suroeste del país, junto al lago Orhid, hay una pequeña ciudad llamada Struga y ese será mi destino en dicho país.

¿Motivo del viaje? Participar en otro Youth Exchange perteneciente al programa Youth in Action, como a los asistidos en Georgia y en Moldavia.

Hoy hace un año…

8 de Noviembre, hoy hace un año (y unas pocas horas debido a la diferencia horaria), me despedía del maravilloso clima de Cairns y de la espectacular Barrera de Coral y me dirigía a la isla de Tasmania y en concreto a su capital, Hobart, en busca del conocido diablo de Tasmania, en donde el clima era completamente diferente y cambiaba las gafas de sol y el bañador por el (inexistente) chubasquero y la ropa de abrigo. Digo inexistente porque no tenía en la maleta y no me compre ninguno alli, asi que los días de lluvia tocaba mojarse bastante y refugiarse en donde se podía.

Hobart

Hobart

AVE y aeropuertos

España es un país de aeropuertos debido a los caprichos de muchos políticos y, aunque en mi ciudad hay un aeropuerto que en mercancías es de los primeros de España, en cuanto a pasajeros no estamos muy allá y las conexiones son mediante low-cost y a determinados aeropuertos.

Y por ello, cada vez que toca coger un avión, toca desplazarse a aeropuertos mucho más importantes, como Madrid Barajas o Barcelona El Prat. Y aquí si que voy a alabar a los trenes AVE y a la línea que une la capital con la ciudad condal. Gracias a ella, en 1h y 30min tengo cada ciudad a tiro y gracias a la conexión gratuita con el cercanías, ambos aeropuertos a menos de 30 minutos de la estación. Y la gente podrá decir que el servicio es caro. Pues a mi que por unos 45€ en tarifa normal por trayecto no me parece caro. Vale, puede parecer un poco caro debido a que cuesta más del doble que un trayecto ida y vuelta de autobús, pero ni la duración del trayecto ni la comodidad del servicio es el mismo, no es comparable.

Y ya si encuentras ofertas para el día que vas a viajar, ya ni hablamos del precio…

Recordando viajes

Decides hacer con tus amigos el Interrail. Te vas de Erasmus. Ir al extranjero por vacaciones. Congresos en el extranjero. Trabajar en otro país. Cursos en otros paises. Becas para estudiar idiomas. Visitar a amigos en otros paises.

La verdad es que actualmente hay muchas opciones y posibilidades para salir de tu ciudad, de tu país y de visitar mundo. Y con las compañias de bajo coste podemos visitar paises con más facilidad y, si el tiempo (y el bolsillo) lo permiten, pues realizar varios viajes en un mismo año. Y quieres llevar un recuento de los lugares que has visitado a modo de diario de viaje, recordatorios de paises visitados o por curiosidad simplemente. Para ello, hay varias alternativas, bien analógicas o bien 2.0.

En Internet hay varias alternativas. Una de ellas es registrarse en la web de TripAdvisor y crearse un perfil de usuario. En dicha web podemos marcar las ciudades y paises visitados y aquellos que nos gustaría visitar, además de marcar lugares y atracciones de cualquier lugar. También podemos opinar sobre aquellos lugares que hemos visitado, aportando nuestra valoración personal y fotografías. Otra opción, esta vez para generar un mapa que podamos incrustar en nuestras páginas o blogs, es usar los generadores de mapas de Ammap. Esta opción es la que empleo para mostrar visualmente los países en el listado de países visitados, junto con un registro de lugares y fechas.

En cuanto a las opciones más tradicionales, un día bromeando con los amigos sobre una imágen que vimos por internet relacionada con un hombre con un tatuaje a sus espaldas que iba rellenando conforme visitaba países (noticia en inglés aquí), descubrí unos mapas que hasta la fecha no conocía y que sirven a la perfección como diario de viajes.

tatuaje mapa

Tatuaje en cuestión con países visitados

A mi, la opcion del tatuaje pues como que no me hace mucha gracia (el tatuaje mola, pero el hacerselo no tanto), pero los mapas que me mostraron, pues eran otro cantar. Se denominan “mapas de rascar” (Scratch maps en inglés) de la empresa Luckies of London. En dichos mapas, cuando visitamos un area o país rascamos la zona equivalente en el mapa, revelando el país. Aunque hay disponibles varias opciones, las dos versiones posibles son el mapa de Europa o el mapa del mundo, los cuales podeis comprar en Amazon.es por ejemplo.

Moldavia

Moldavia (o en inglés Moldova), es un pequeño país situado al este de Rumanía y haciendo frontera también con Ucrania. Su capital es Chisinau, el idioma que se habla es el moldavo y la moneda el Lei.

Bandera de Moldavia

Bandera de Moldavia

Y es mi proximo destino, asi que ya os contaré más sobre este país a la vuelta.

Visado a Turquía

Siendo Turquía un país europeo, para los ciudadanos españoles es necesario un visado para poder entrar al país. Pero aunque haga falta visado, su obtención no es para nada difícil.

Actualmente hay dos vías para conseguir el visado de turista, el cual nos permitirá estar en el país por un máximo de 90 días y que tiene una validez total de 180, durante los cuales podemos hacer tantas entradas y salidas al país como queramos.

La primera forma de obtener el visado (y que fue el método que yo elegí) es acudir al mostrador de Visas dentro del aeropuerto (en el caso del aeropuerto Sabiha Gokcen, justo antes del control de pasaportes). Dependiendo de la fila, su obtención es casi inmediata, solo necesitas una hoja del pasaporte y abonar 15€ (yo pagué en efectivo y dan cambio si no tienes la cantidad exacta). De esta forma se obtiene la sticker visa que permanecerá en nuestro pasaporte.

Sticker visa de turquía

Sticker visa de turquía

La segunda opción se puede hacer con antelación y sin necesidad de filas por internet. Simplemente hay que acceder a la página web https://www.evisa.gov.tr/ y seguir las instrucciones. El pago se realiza con tarjeta de crédito al finalizar el proceso. Con este método nos evitamos las posibles filas en el aeropuerto, aunque supongo que no se obtendrá la pegatina de la primera opción.

Hay que decir que a fecha actual, las dos opciones son igualmente válidas para obtener el visado, aunque supongo que en un futuro sólo estará disponible la segunda opción.